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Qué es Wi-Fi y WiMAX

Pese a que la mayoría de nosotros, como usuarios finales, utilizamos Wi-Fi en nuestro hogar y en los locales a los que vamos para conectarnos a Internet, también existen otras formas de conectarse sin cables a la red, como el WiMAX.

¿Cual es la diferencia entre ambos? el Wi-Fi es un sistema de conectividad sin hilos entre dispositivos electrónicos a corta distancia, mientras que el WiMAX lo es para largas distancias.

El Wi-Fi nació en 1997, y permite conectividad hasta unos 100 metros como máximo. Todo lo que pase de esta distancia, no recibirá una señal de mucha calidad y, por lo tanto, no ofrecerá fiabilidad.

Este estándar, certificado por el IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) con el número 802.11, fue creado por un grupo de empresas, entre las que se contaron Nokia, 3Com, Lucent o Symbol, entre otras.

El estándar 802.11 ha ido evolucionando a lo largo del tiempo, con varias versiones del estándar que se diferencian en la velocidad de transferencia, obtenida a través del uso de frecuencias distintas y que se dirigen a finalidades diferentes.

Las principales de estas versiones utilizadas por el gran público son:


  • 802.11a de 1999, 54 megabits por segundo (Mbit/s), operando en la banda de los 5 GHz.
  • 802.11b, del mismo año que la anterior, con una velocidad máxima de 11 Mbit/s, funcionando en la banda de los 2,4 GHz.
  • 802.11g de 2003, que evoluciona del estándar b, y que opera en la banda de los 2,4 GHz pero con una velocidad de 54 Mbit/s.
  • 802.11n de 2009, el cual utiliza las dos frecuencias asignadas al Wi-Fi (2,4 y 5 GHz) para llegar a trabajar a 600 Mbit/s.

Además de estas, también existen versiones identificadas con las letras c, d, f entre otras, que sirven para la internacionalización de la conectividad por encima del uso de frecuencias locales, o para la armonización de redes distintas.

Así, vemos que el estándar Wi-Fi es mucho más extenso que el simple uso doméstico que le damos, o en negocios (por ejemplo, la conexión en una oficina o en un local público como un bar o restaurante).

De la certificación de los productos compatibles con las diferentes versiones se encarga la Wi-Fi Alliance, una organización formada por empresas.

Entre las que forman parte de la organización, tenemos a algunas multinacionales bien conocidas como Apple, Cisco, Dell, Intel, LG, Qualcomm, Nokia, Microsoft, o Sony entre otras.

Si el Wi-Fi es un estándar de comunicaciones inalámbricas de corto alcance, el WiMAX lo es para largo alcance, de forma que ha sido utilizado para la cobertura de algunos grandes espacios territoriales, como Laponia.

El WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access) opera en las frecuencias de los 2,5 y los 5,8 GHz, y tiene un alcance de hasta 50 kilómetros.

Es un estándar definido por la norma IEEE 802.16MAN, y es altamente útil para la cobertura de espacios en los cuales la geografía impide o limita en gran medida el tendido de cable, o bien no sale a cuenta económicamente, puesto que pasar cable sale muy caro en comparación al coste de instalar antenas.

La comunicación de la antena con el resto de la red puede ser realizada por cable o bien por microondas.

Si la Wi-Fi Alliance es la entidad que regula el Wi-Fi, el WiMAX Forum es la entidad encargada de regular el estándar WiMAX.

Por diversas circunstancias que darían para un monográfico, WiMAX no ha tenido tanto suerte comercialmente como el resto de modalidades de conexión, con un gran desconocimiento entre el público general.

Para poder conectarnos, necesitamos una antena y un módem especial.

Fotos: Fotolia - maxsim / wavebreak3

 
 
 
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