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Definición de Medidas de almacenamiento

medidas-de-almacenamiento Son aquellas unidades de medición que permiten determinar cuánto espacio hay disponible en una unidad de memoria.

Se le llama medida de almacenamiento al registro del espacio que hay en un dispositivo dado para grabar datos e información de manera permanente o temporal.

También se puede entender como aquella práctica que se realiza con el interés de optimizar el rendimiento y aprovechar todo el espacio que existe dentro de una unidad

En informática, existen distintos dispositivos de almacenamiento que facilitan la conservación de información, ya sea dentro del ordenador o fuera, como una memoria portátil. Los dispositivos pueden ser tanto una memoria o disco duro, un disco o CD - ROM, una memoria flash o portátil, un DVD y varias otras. En éstas la información puede almacenarse en forma provisoria o temporaria o de manera permanente.

Cuando nos hablan de “megas”, “gigas” y “teras”, muchas veces perdemos la orientación sobre si nos están hablando de un espacio de almacenamiento grande o pequeño. Para aclararlo, aquí una guía sobre cómo entender las medidas de almacenamiento en discos duros, memorias USB y otros soportes informáticos.

La unidad más básica es el bit, que corresponde a una sola unidad de información que puede presentar únicamente uno de dos estados posibles, 0/1 (o sí/no, blanco/negro,...).

Pocas veces haremos referencia a los bits cuando hablamos de almacenamiento, y si nos indican que el sistema es de 32 o 64 bits, no se están refiriendo a nada que haga referencia a almacenamiento, sinó al ancho de palabra del bus.

La siguiente unidad de almacenamiento es el byte, consistente en ocho bits.

Los bytes tampoco se mencionarán cuando hablemos de unidades de almacenamiento, pues es una unidad muy mínima, y sirve para guardar una letra, número o símbolo.

Es obvio que cualquier sistema informático necesitará almacenar más que unos simples caracteres, por lo que pasamos a unidades de almacenamiento de mayor tamaño.

Un Kilobyte (abreviado como KB) es un conjunto de 1024 bytes, aunque también se simplifica en el lenguaje común como referente a 1.000 bytes.

Desde el principio de la microinformática (¡ojo! no de la informática, sino de las computadoras micro), el KB ha sido la unidad de la cual se ha hablado más frecuentemente. No obstante, cabe señalar que muchas de las primeras microcomputadoras no disponían de unidades de almacenamiento por defecto, debían ser instaladas externamente a posteriori.

Las primeras unidades de disquete tenían entre 100 y 400 KB de capacidad por disco, llegando incluso a más de 700 KB antes de pasar a la unidad superior de almacenamiento, de la que hablaré un poco más adelante.

La memoria RAM también se mide por los mismos parámetros, puesto que utiliza bits para almacenar temporalmente la información. Por ejemplo, las primeras microcomputadoras integraban 1 KB de memoria RAM, como el Sinclair ZX81, o unos pocos más, como los 4 KB del Apple I de 1976 (si, anterior al modelo de Sinclair).

El megabyte (MB) consiste en un conjunto de 1024 KB o, para simplificar, lo redondeamos a 1.000 KB.

Los primeros discos duros, unidades de almacenamiento de gran capacidad, tenían a los sumo entre uno y diez megabytes.

Para que se hagan una idea, el primer disco duro que monté en mi primer PC tenía 20 MB de capacidad, mucho menos de lo que tiene ahora un pendrive USB de los más pequeños.

También, y “cariñosamente”, al Megabyte se lo denomina “mega”.

Con el Gigabyte (GB), la forma de cómputo se repite: 1 GB son 1024 MB (1.000 para abreviar)

Al igual que al “mega”, al Gigabyte se lo conoce en familia como “giga”, y es una medida que tenemos mucho más en boca porque, actualmente, la mayoría de los sistemas microinformáticos miden sus cantidades de memoria RAM y sus dispositivos de almacenamiento en “gigas”.

Por ejemplo, si tenemos que comprar una computadora nueva, podemos valorar el adquirirla con 2, 4, 8 o 16 GB de memoria RAM, y con un disco que se vaya de los 500 GB hacia arriba.

La unidad que pasa del Gigabyte es el Terabyte (TB). Y, como ya podíamos imaginar, 1 TB equivale a 1024 GB (sí, para simplificar, nos referiremos a 1.000 GB).

Por el momento, se habla de Terabytes para los discos duros y unidades de almacenamiento más potentes, así como para la información descargada e intercambiada en redes de todos tipos, Internet por supuesto.

A partir de aquí, las denominaciones de las siguientes medidas de almacenamiento ya son menos escuchadas, pues su tamaño es tal que, hasta ahora, solamente se emplean en conversaciones más técnicas como, por ejemplo, las referidas al Big Data, así que las simplificaré con un esquema:

1 Petabyte (PB) = 1024 Terabytes
1 Exabyte (EB) = 1024 Petabytes
1 Zettabyte (ZB) = 1024 Exabytes
1 Yottabyte (YB) = 1024 Zettabytes

Lo que, de forma lógica, venga a partir de aquí sobrepasando el Yottabyte, todavía no ha sido estandarizado, es decir, no hay una nomenclatura aceptada universalmente para referirse a tal volumen de datos.

Esto es así porque, simplemente, no se ha llegado todavía a tener que nombrar las unidades que vengan más allá del Yottabyte. Sencillamente, la humanidad no ha generado tanta información como para manejar estas cifras.

 
 
 
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