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MAC (Media Access Control) - Definición, Concepto y Qué es

Es un elemento que normalmente nos pasa desapercibido, pero que identifica de forma unívoca cualquier tarjeta de red conectada a cualquier red en el mundo y que trabaje bajo cualquier sistema informático, sistema operativo, software y protocolos de red.

El MAC (Media Access Control) consiste en un código alfanumérico en formato hexadecimal, que comprende seis bloques de dos cifras cada uno.

Así, una dirección MAC tendría la forma XX-XX-XX-XX-XX-XX, donde cada X puede ser un número del 0 al 9, o una letra de la A a la F (siguiendo el orden marcado por el Abecedario), acorde con el sistema de numeración hexadecimal.

La dirección MAC es única para cada tarjeta de red, en el sentido que no lo es solamente en la red local, como una dirección IPv4, sino que lo es en todo el mundo, como las direcciones IPv6.

Esto es posible gracias al elevado número de combinaciones que permite la numeración de las direcciones MAC, a las cuales hace virtualmente inacabable.

Gracias a ello, es posible referirse de forma unívoca y sin posibilidad de error a una tarjeta de red concreta dentro de todo el planeta. Si en un sistema informático tenemos dos, tres o más tarjetas de red, cada una de ellas contará con su propia dirección MAC, distinta de todas las demás.

Entre las utilidades que se le dan a la dirección MAC tenemos la de seguridad, filtrando en routers y puntos de acceso, qué dispositivos pueden conectarse a la red, de forma que aquellos cuya tarjeta de red no contenga una de las MAC permitidas, no se podrá conectar.

De esta forma, incrementamos la seguridad de la red, blindándola todavía más, ya que al expulsar a las computadoras que no cumplen con el requisito de tener una MAC aceptada, nos ahorramos tener que protegernos contra técnicas de extracción de información que son utilizadas cuando hay una posibilidad de conectarse a la red.

También podríamos aprovechar su exclusividad para trabajar a la inversa, es decir, con una lista de direcciones MAC a las que no dejamos conectarse a una red concreta.

En la dirección MAC podemos distinguir dos partes: los primeros 24 bits, cuya codificación pertenece al fabricante, y los últimos 24, que son asignados por el IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers).

La dirección se “estampa” físicamente en la tarjeta, de forma que el hardware queda relacionado con dicha dirección. Teóricamente no es posible cambiarla, aunque existen técnicas, que pueden utilizar tanto hackers como cibercriminales para saltarse la protección antes explicada (aunque ello no es tan fácil porque exige conocer una dirección MAC autorizada, a la que se suplantará).

Para conocer la dirección MAC, cada sistema operativo incorpora una serie de mecanismos y, además, en muchos casos la dirección acostumbra a venir escrita en una etiqueta de la computadora puesta por el fabricante.

Si os lo preguntáis, sí, incluso las tarjetas de red Wi-Fi de smartphones y tablets cuentan con dirección MAC. Cuando digo que TODAS las tarjetas de red la tienen, son todas.

Foto: Fotolia - Kseniiavladimir

 
 
 
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