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Definición de GSM, 3G, 4G, EDGE

Primero, la conectividad a Internet nos vino de la mano de un cable a nuestras computadoras, y luego fue inalámbrica, también a nuestras computadoras... y a nuestros celulares. 2G, 3G, 4G... y la futura 5G son siglas a las que ya nos hemos acostumbrado, pero ¿qué significan?

GPRS, La era analógica

La primera generación de telefonía móvil era analógica y, para que a través de los arcaicos -al menos así es como podemos verlos hoy en día- terminales de principios de los 80 pudieran circular datos (utilizándolos como módems para ordenadores), se creó el estándar GPRS (General Packet Radio Service), que lo que hace es encapsular los paquetes de datos en comunicaciones analógicas por radio.

La analogía sería la tarea que hacían los antiguos módems para conectarnos a Internet desde nuestra computadora, transfiriendo información digital a través de una red analógica, debiendo convertirla a un formato determinado antes de enviarla, y decodificándola en el otro extremo de la transmisión.

El GPRS permitía velocidades que se situaban entre los 56 y los 114 kbps, realmente como cualquier módem que en la época pudiéramos tener en casa.

2G y EDGE, La era digital

Era la época en la que la telefonía móvil empezaba a eclosionar entre los consumidores, y por suerte para todos, rápidamente llegó la era digital y el llamado 2G. A los servicios de voz se le sumaron los servicios de datos mediante GPRS y también una nueva tecnología bautizada como EDGE (Enhanced Data Rates for GSM Evolution).

La velocidad de esta superaba a la del GPRS, 384 Kbps, pero a repartir entre subidas y bajadas.

3G y HSUPA, Cuestión de velocidad

La 3G llegó en una época en la que el teléfono móvil ya se había popularizado, y la duda existencial de los consumidores al respecto no era “¿me lo compro o no me lo compro?” si no “una vez comprado ¿qué voy a poder hacer con él?”.

La velocidad que permite va de los 64 a los 384 kbps de subida y bajada, y se basa en el estándar UMTS (Universal Mobile Telecommunications System) ya totalmente digital no solamente para los datos, sino también para la voz.

GSM-3G-4G-2-iconos-internet-movilEl HSDPA (High Speed Downlink Packet Access) es una evolución de la anterior tecnología, todavía en el marco de la 3G (por eso se la conoció como 3,5G o 3G+) que permite conexiones a 14 Mbps.

El HSUPA (High-Speed Uplink Packet Access) va un paso más allá, ofreciendo una velocidad de hasta 7,2 Mbit/s en las subidas.

4G y su impacto tecnológico

Pero lo que provocó una verdadera revolución fue el 4G, el cual todavía no se encuentra disponible en todo el mundo, con muchas áreas que solamente disfrutan de 3G como máximo.

100 Mbps de descarga y 50 Mbps de subida se encargan de proporcionar a los potentes smartphones de hoy en día todo el flujo de datos que necesitan las completas apps que podemos tener instaladas en nuestros terminales.

Fotos: iStock - triloks / Rakdee

 
 
 
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