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Definición de Dispositivos de entrada y salida

dispositivos¿Cómo se identifica una computadora? Sin lugar a dudas, necesitamos una CPU, un microchip capaz de realizar cálculos que doten de sentido a la máquina, y una memoria RAM como parte del sistema para mantener el flujo de un programa en el momento de su ejecución.

Pero, igual de importante que estos elementos, son los periféricos o, más apropiadamente, los dispositivos de entrada y salida. Son el conjunto de aparatos tecnológicos que usan las distintas unidades de un sistema de procesamiento de información como una computadora para comunicarse unas con otras.

Un dispositivo de entrada y salida facilita la interacción entre el usuario y la computadora en los dos sentidos, o solamente en uno.

Hoy en día es prácticamente imposible el uso de un ordenador sin el empleo de uno o más dispositivos de esta índole. Muchos de ellos permiten no sólo convertir información y agilizar el uso de las funcionalidades de una computadora, sino también conectarla con otros ordenadores, brindarle acceso a Internet, operar con dispositivos analógicos y hasta combinar sus funciones entre sí.

La entrada y salida (abreviado como E/S por sus siglas, I/O en inglés por el mismo motivo) es básica para un sistema informático ya que, de no existir, sería imposible que un usuario diera órdenes a la computadora o que esta mostrara los resultados de las operaciones y transacciones.

La entrada y la salida se expresan mediante periféricos, que se conectan a la computadora y que pueden ser solamente de entrada, sólo de salida o ambas cosas.

Por ejemplo, un típico periférico de entrada es el teclado, ya que nos permite introducir datos en la computadora, ya sean órdenes, texto o secuencias de comandos mediante combinaciones de teclas.

Un periférico puramente de salida sería la pantalla, ya que solamente permite ver la información que sale del sistema, aunque si de lo que estamos hablando es una pantalla táctil, entonces tendremos un periférico de entrada y salida, puesto que podemos darle instrucciones de entrada y, así mismo, podremos ver la información de salida.

Otros ejemplos de periféricos, tanto de entrada como de salida, son los joysticks, las impresoras de todo tipo, o el ratón (mouse).

Las unidades de almacenamiento también son considerados periféricos de E/S.

Esto incluye discos duros, unidades SSD, disquetes, llaves USB, o tarjetas de memoria.

Un periférico se conecta a la computadora mediante un puerto, como el USB o el PS/2.

Dicho puerto debe estar conectado, internamente, a un controlador, el cual se comunica con la CPU, haciéndole llegar los datos procedentes de la interacción del usuario con el periférico, y/o realizando el camino inverso.

El controlador debe estar, a su vez, controlado -y valga la redundancia- por una pieza de software, un driver, que es el encargado de facilitar la interacción entre el sistema operativo que funciona en la máquina y el periférico.

Este es el motivo por el cual, y por ejemplo, no podemos utilizar una impresora conectada a una computadora sin antes instalar el driver correspondiente.

 
 
 
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