Definición de Grupo Social (Categoría, Identidad, y Procesos Intergrupales)

Un grupo social es un conglomerado de personas que se perciben a sí mismas como miembros de un colectivo.

Marcoantonio Villanueva Bustamante | Dic. 2022
Doctor en Psicología

La Categoría de Turner y la Identidad de Tajfel

En las ciencias sociales, particularmente en la psicología social, el estudio de los grupos sociales, sus elementos y los fenómenos relacionados a estos, es una de las temáticas con mayor investigación disponible. Por tal motivo, no es de sorprender que se cuente con múltiples conceptualizaciones de este fenómeno. Entre estas sobresalen las propuestas de Turner y Tajfel. Ambas coinciden que un grupo social se compone de dos o más individuos que comparten una identidad en común, que los hace parte de una misma categoría social. De este modo, los miembros de un grupo dejan de percibirse como “yo” y pasan a identificarse como “nosotros”. Aunque ambas teorías tienen puntos en común, cada uno enfatiza elementos específicos, Turner acentúa la categoría social, mientras que Tajfel la identidad social.

Turner define un grupo como una representación cognoscitiva del sí-mismo y de otros individuos como miembros de una misma categoría social. Dicho de otra forma, un grupo social es una agrupación de personas que se indican ser miembros de una categoría, con la cual se sienten fuertemente identificados, y por consecuencia, dispuestas a acatar las normas impuestas por esta. Estas categorías pueden desarrollarse con base en: creencias religiosas (e.g, catolicismo, cristianismo, islam); ubicación geográfica (e.g., zona de un país); orígenes étnicos (e.g., mayas, mapuches, cheroquis); raza (algunos autores como Betancourt y López (1993), consideran que la disciplina psicológica el concepto de raza no es adecuado y debería dejarse de lado); género (e.g., cisgénero o LGBT+); nacionalidad (e.g., mexicano, argentino, italiano); estatus socioeconómico (e.g., clase media, clase alta, clase baja); estatus legal (e.g., migrante, inmigrante, residente); edad (e.g., infantes, adultez mayor, adultez emergente), o bien, otras características relevantes para el contexto situacional (e.g., ser seguidor(a) de un artista o algún club deportivo).

Por otra parte, Tajfel postula que en los grupos sociales la identidad social es primordial, es decir, los individuos poseen una identidad individual y una social, esta última construida a partir de los elementos del colectivo con el que se identifican. Es decir, cada individuo posee una identidad propia que lo caracteriza, pero a partir de los procesos de interacción con los miembros de un grupo, estos desarrollan una “nueva” identidad que integra los valores, creencias, roles e idiosincrasia del grupo. No obstante, también permite que se pueda identificar a los individuos que no forman parte del grupo.

Elementos de los grupos sociales

Además de la categoría y la identidad social, se ha identificado que los grupos sociales requieren de los siguientes elementos.

• Estructura y roles. Cada miembro del grupo tiene una posición con respecto al resto de miembros, además, esta le indica que es lo que debe o no debe hacer.

• La interacción. Los miembros de un grupo deben interactuar entre sí para que el grupo pueda funcionar correctamente.

• Normas. Son las pautas de comportamiento que deben seguir los individuos.

• Objetivos. Quienes forman parte de un grupo, lo hacen con la intención de alcanzar una meta o un objetivo concreto.

• Permanencia. Para que un grupo de personas sean consideras como un grupo, su agrupamiento debe perdurar y trascender situaciones.

Procesos intergrupales

La mayor parte de la investigación en torno a los grupos sociales, más allá de su formación, se enfoca en la relación entre dos grupos. De esta manera, los procesos intergrupales que han dominado esta temática son los denominados procesos de hostilidad intergrupal. Entre estos destacan tres formas:

Prejuicio. El consenso indica que el prejuicio es una actitud negativa hacia una persona debido a su pertenecía a un grupo. Al ser una actitud, se asume que el prejuicio se enmarca en el modelo tripartito de las actitudes, es decir, cogniciones, afectos y conductas. Así, las evaluaciones negativas que se hace sobre un miembro de un grupo (componente afectivo) se fundamenta en creencias sobre este grupo (componente cognitivo) que favorece el desarrollo de una conducta hostil (componente conductual).

Estereotipo. Habitualmente son entendidos como creencias generalizadas en torno a las características que posee un grupo y sus miembros. Estas creencias tienden a ser erróneas y/o negativas, aunque ocasionalmente pueden encontrarse algunos estereotipos positivos. Sin embargo, son los estereotipos negativos los que mayor presencia tienen y típicamente se encuentran dirigidos hacia las minorías. Algunos autores consideran que es el elemento cognitivo del prejuicio.

Discriminación. Es un trato sistematizado, y en ocasiones institucionalizado, en el que se limita o bien, se niega el acceso a las oportunidades y recursos tales como la salud, el ingreso económico ola educación. Es decir, la discriminación es un trato desigual hacia una persona con base en su membresía a un grupo. Algunos autores consideran que la discriminación es el elemento conductual del prejuicio.

Finalmente, y debido a que estos procesos ponen en riesgo la integridad de grupos vulnerables, se han propuesto algunas estrategias para reducir su presencia. Entre estas estrategias destaca, la hipótesis del contacto intergrupal desarrollada por Gordon Allport, y que propone que bajo ciertas condiciones, el contacto entre los grupos puede reducir el prejuicio y elementos entre estos.

 
 
 
 
Por: Marcoantonio Villanueva Bustamante. Licenciado en Psicología, egresado de la Facultad de Psicología de la UNAM, México. Doctor en Psicología por la UFRO, Chile. Actualmente, es investigador independiente que forma parte de diversos equipos de investigación en México y Chile.
Trabajo publicado en: Dic., 2022.
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Villanueva Bustamante, M. (diciembre, 2022). Definición de Grupo Social (Categoría, Identidad, y Procesos Intergrupales). Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/social/grupo-social-categoria-identidad.php
 

Referencias

Betancourt, H. & R. L. S. R. (1993). The Study of Culture, Ethnicity, and Race in American Psychology. American Psychologist, 48(6,), 629–637.

Canto Ortiz, J. M., & Moral Toranzo, F. (2005). El sí mismo desde la teoría de la identidad social. Escritos de Psicología - Psychological Writings, 7, 59–70.

Smith-Castro, V. (2011). La psicología social de las relaciones intergrupales: modelos e hipótesis. Actualidades En Psicología, 20(107), 45.
 
 
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