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Definición de Vinagre de Manzana

El vinagre de manzana es uno de los remedios naturales más conocidos y usados desde tiempos remotos. En la actualidad sigue vigente, poniéndose nuevamente de moda gracias al auge del internet.

Se trata de un producto para uso alimentario, principalmente como aderezo, que se obtiene a partir de la fermentación de las manzanas, por lo que también es conocido como vinagre de sidra.

Si bien tiene varias cualidades beneficiosas para la salud, no es un remedio milagroso ni una panacea que pueda usarse para tratar cualquier tipo de trastorno como se ha hecho ver hasta el momento.

Algunos datos interesantes sobre sus componentes

Muchas veces se ha pensado que los diversos beneficios que se obtienen con su uso se relacionan con la gran cantidad de nutrientes contenidos en las manzanas. Esto ha sido descartado, ya que varias investigaciones sobre la composición exacta de este tipo de vinagre muestran que no contiene vitaminas, minerales ni fibras naturales.

Su principal componente es el ácido acético. Sin embargo, también es rico en moléculas conocidas como polifenoles, que son potentes antioxidantes.

Principales beneficios para la salud

Si bien no es una panacea, el vinagre de manzana si cuenta con una serie de propiedades que brindan grandes beneficios. Quizá uno de los mas importantes es su efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre. En investigaciones llevadas a cabo con personas afectadas por diabetes tipo II y síndrome metabólico (actualmente conocido como prediabetes), pudo ponerse en evidencia que el consumo de vinagre de sidra antes de las comidas se relaciona con la disminución de los niveles de glicemia.

Existen varios mecanismos propuestos para esto, el más aceptado se relaciona con la posibilidad de que actúe a nivel de los carbohidratos contenidos en el intestino interfiriendo con la fragmentación de sus cadenas lo que lleva a que disminuya su absorción. Esto se relaciona con una menor velocidad de aumento de los niveles de azúcar en la sangre y por ende con una menor producción de insulina.

El consumo de grandes cantidades de hidratos de carbono (azúcares) hace que deba producirse una mayor cantidad de insulina. Con el tiempo los tejidos se hacen resistentes a su acción, lo que lleva a que aparezca la resistencia a la insulina, actualmente llamada prediabetes por la American Diabetes Association, siendo este el principal mecanismo responsable de la aparición de la diabetes tipo II.

Al disminuir los niveles de insulina, el vinagre puede revertir la resistencia a la insulina actuando de forma similar a fármacos como la metformina, hecho que esta sustentado en varios artículos disponibles en el sitio web de la Asociaciónde Americana de Diabetes, lo que se vincula con varios efectos beneficiosos entre los que se encuentran:

- Disminuir los niveles de azúcar en la sangre.
- Disminuir el peso corporal.
- Mejorar la función del ovario disminuyendo los síntomas asociados con el síndrome de ovario poliquístico.
- Contribuir a revertir el hígado graso.
- Retrasar la progresión de la arterioesclerosis y por ende de la enfermedad cardiovascular.
- Contribuir a prevenir el cáncer.

En relación con esta última propiedad, debe aclararse que existen varios tipos de tumores malignos que se asocian con la resistencia a la insulina y la obesidad, como es el caso de los tumores relacionados con los altos niveles de estrógenos que incluyen el cáncer mama y endometrio. Este puede ser el mecanismo que explica el efecto protector frente al cáncer que se obtiene con el consumo del vinagre de manzana.

Foto: Fotolia - Igor

 
 
 
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