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Definición de Paliativo

paliativo El término Paliativo es ampliamente usado en medicina, de hecho los Cuidados Paliativos constituyen una especialidad médica orientada a llevar a cabo el manejo de los pacientes con enfermedades que no son curables.

Una buena forma de definir esta especialidad es desmontando tres mitos muy comunes sobre ella, en primer lugar los cuidados paliativos no son medidas para una muerte mejor sino buscan más bien lograr la mejor calidad de vida posible para el paciente independientemente del tiempo que pueda durar su enfermedad; en segundo lugar, la medicina paliativa no es exclusiva para pacientes con cáncer, toda persona con una enfermedad crónica puede y debe recibir este tipo de cuidados, especialmente pacientes con enfermedades debilitantes o que le produzcan imposibilidad de llevar a cabo actividades como su alimentación, higiene personal y movilización de forma independiente, tal es el caso de las enfermedades respiratorias como el EBPOC (Enfermedad broncopulmonar obstructiva crónica), enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica, accidentes cerebrovasculares, enfermedades infecciosas como el Sida y enfermedades cardiovasculares como la insuficiencia cardíaca, entre otras; en tercer lugar cuidados paliativos no es sinónimo de eutanasia, este tipo de cuidados no buscan acelerar ni producir la muerte, al igual que tampoco buscan prologar la vida más allá de lo que la persona tenga que vivir, la muerte ocurrirá de forma espontánea y cuando llegue el momento.

Los cuidados paliativos son llevados a cabo por un equipo profesional integrado por médicos, enfermeras, fisioterapeutas, psicólogos y nutricionistas, si bien el coordinador del equipo es el medico paliativista, el paciente continuara recibiendo asistencia y tratamiento por sus médicos tratantes habituales.

Lo que caracteriza a este tipo de atención es que va más allá del tratamiento médico farmacológico, en él se busca integrar todo lo relacionado al cuidado del enfermo, incluyendo su cuidado general, alimentación, estado mental, físico y emocional, con especial integración del cuidador, brindándole además apoyo y asesoría además del enfermo a su grupo familiar. En todo momento se procura que la atención del enfermo se lleve a cabo en su domicilio en donde su entorno es conocido y se evita las complicaciones propias del paciente hospitalizado y encamado, sin embargo es posible que se amerite hospitalizaciones puntuales para tratar síntomas muy molestos o para estabilizar al paciente ante cualquier descompensación o agravación de los síntomas.

Uno de los principales objetivos de la medicina paliativa es el manejo y control del dolor, este es un síntoma muy molesto capaz de producir molestias asociadas como el insomnio y la depresión que deterioran aún más la calidad de vida, los paliativistas suelen dominar muy bien lo relacionado con terapia del dolor, específicamente lo relacionado con el manejo de los medicamentos del tipo opioides, similares o derivados de la morfina.

 
 
 
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