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Definición de Niacina (Vitamina B3)

Niacina La Niacina, también conocida como Vitamina B3, es una de las vitaminas del grupo B, también recibe el nombre de Nicotinamida o Acido Nicotínico.

Esta vitamina se encuentra en varios alimentos como las vísceras, el trigo, pescados, los lácteos, los huevos, las nueces y leguminosas. También esta presente en algunos cereales sin embargo en muchos de ellos no se encuentra biodisponible, es decir, no puede ser tomada del alimento al ser ingerido, como es el caso del centeno y el maíz que debe ser procesado antes de su consumo para que pueda absorberse esta vitamina.

Una vez en el organismo, la niacina se distribuye en el interior de los glóbulos rojos o de las células, en sangre solo encuentra en concentraciones mínimas. Si bien la principal fuente de esta vitamina es la alimentación, el organismo es capaz de producirla a partir de un aminoácido llamado triptófano.

Esta vitamina interviene en una gran cantidad de reacciones bioquímicas del organismo como lo son la degradación de la glucosa en el proceso llamado glicolisis así como en el metabolismo de los ácidos grasos, ambos necesarios para producir energía; también interviene en la respiración celular, en la producción de hormonas, en la eliminación del alcohol del organismo y en la síntesis de los ácidos nucleicos necesarios para poder formar el ADN.

El déficit de niacina da origen a la aparición de una enfermedad conocida como Pelagra, la cual puede llevar a la muerte. Esta se caracteriza por la presencia de lesiones en piel, caída del cabello, vómitos, diarrea, irritabilidad, demencia y trastornos de las raíces nerviosas. Hoy en día es muy rara, sin embargo en el pasado era frecuente entre campesinos que basaban su alimentación en el maíz y los cereales, especialmente si su consumo de proteínas era bajo.

El tratamiento del déficit de esta vitamina se basa en el uso de suplementos de la misma. En medicina esta vitamina es empleada para el tratamiento de los niveles elevados de colesterol y triglicéridos ya que es capaz de disminuir el LDL colesterol o colesterol malo y elevar el HDL o colesterol bueno, lo cual tiene un efecto protector vascular retardando la aparición de trastornos como la arterioesclerosis; sin embargo, su uso debe ser llevado a cabo bajo estricta vigilancia médica por la alta incidencia de efectos secundarios que acompañan su consumo entre los que destaca la sensación de acaloramiento o sofoco que obliga a suspender el tratamiento.

Autor: Maria Paz de Andrade | +CITAR
 
 
 
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