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Definición de Muerte Encefálica

La muerte es un proceso que se asocia al fin de las funciones vitales sin embargo es posible hablar de muerte encefálica, condición que ocurre cuando el cerebro, y las demás estructuras del sistema nervioso central localizadas en el interior del cráneo, cesan sus funciones de forma irreversible, vendría a ser el equivalente cerebral del paro cardíaco.

La muerte encefálica es una situación que debe ser diferenciada del coma profundo, siendo necesario además poder establecer una causa demostrable de la misma, que corresponde con frecuencia a los traumatismos craneoencefálicos, hemorragias cerebrales, tumores e infecciones del sistema nervioso.

El diagnóstico de muerte encefálica amerita seguir un protocolo estricto

Este es un diagnóstico que amerita descartar que la falta de conciencia sea debida a la afectación del sistema nervioso por una serie de factores capaces de afectar su función de forma reversible, como es el caso del efecto depresor de ciertos medicamentos, sustancias tóxicas, drogas o alcohol; también es necesario descartar la presencia de trastornos hormonales, hipotermia, hipotensión o de los electrolitos en sangre (principalmente sodio, calcio y potasio).

En ausencia de todos estos factores es necesario además comprobar que los reflejos del tallo cerebral se encuentran ausentes, lo cual se evidencia por hechos como la ausencia de reflejos pupilares a la luz o el reflejo corneal en el cual tras la estimulación de la córnea con un algodón se debe producir el cierre de los párpados de forma automática.

En algunos casos es posible que el corazón siga latiendo aunque haya ocurrido la muerte cerebral, lo que sucede en pacientes que se encuentran en unidades de cuidados intensivos en los que los aparatos de ventilación y los medicamentos pueden mantener el funcionamiento de los órganos de forma artificial, por tal razón puede ser necesario llevar a cabo estudios como el electroencefalograma o los potenciales evocados, que demuestren la ausencia de actividad cerebral.

La muerte encefálica representa un problema ético y médico legal

La importancia de determinar la existencia o no de muerte encefálica es de gran importancia a la hora de decidir si un paciente en coma debe desconectarse de los aparatos que le mantienen con vida, contribuyendo además a la toma de decisiones frente a hechos como el trasplante de órganos y tejidos.

El diagnóstico de muerte encefálica representa un hecho médico legal, en varias legislaciones se establece que este debe ser realizado por dos médicos, uno especialista en medicina crítica, medicina de emergencia o anestesiología y el otro especialista en neurología o neurocirugía que no formen parte de la dirección médica ni sean miembros del equipo de trasplantes.

Fotos: iStock - stockdevil / anopdesign

 
 
 
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