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Definición de Factor de Riesgo

Factor-de-RiesgoEl término factor de riesgo se emplea para hacer referencia a las condiciones que hacen que un determinado hecho tenga una mayor probabilidad de ocurrir, con la condición de que este hecho acarree una amenaza física tanto para los individuos como para su entorno.

Se habla de factores de riesgo en las ciencias que de alguna manera se relacionan con hechos futuros como lo es la epidemiología, una rama de la ciencia estrechamente ligada con la medicina, que estudia las distintas enfermedades desde el punto de vista de la forma, lugar y frecuencia con que se presentan, así como los factores relacionados con su desarrollo.

Los factores de riesgo para la epidemiologia

En medicina el concepto de factor de riesgo es algo cotidiano, es la forma de poder determinar en qué condiciones o circunstancias una determinada enfermedad o trastorno de la salud tiene una mayor probabilidad de suceder.

Estos factores se determinan a partir de estudios estadísticos que buscan identificar la relación entre una enfermedad con un hecho y constituyen un elemento que define la conducta a seguir cuando se encuentran presentes, por lo que su principal importancia es que tienen un valor predictivo y por lo tanto constituyen información útil que permite desarrollar y poner en práctica las acciones preventivas pertinentes.

Existen varios ejemplos que ilustran mejor este concepto, como son:

El hábito de fumar cigarrillos es el principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón, de hecho está comprobado que un fumador tiene un riesgo 20 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmón que un no fumador. El hecho de que fumar sea un factor de riesgo de cáncer de pulmón hace que el médico deba descartar la presencia de este tipo de cáncer ante síntomas respiratorios e incluso recomiende como parte del tratamiento suspender este hábito.

Las fracturas son más frecuentes en personas con osteoporosis, por lo que tener osteoporosis es un factor de riesgo para padecer una fractura, de hecho 4 de 10 mujeres mayores de 65 años con osteoporosis sufren algún tipo de fractura. Por esta razón suele indicarse un estudio de densitometría ósea a mujeres de este grupo etario para diagnosticar la enfermedad y aplicar tratamiento oportuno con la finalidad de prevenir la aparición de una fractura.

Áreas de la salud en la que la determinación de los factores de riesgo tiene una mayor importancia

Si bien hoy en día es posible conocer los factores de riesgo relacionados con el desarrollo de prácticamente cualquier enfermedad, existen dos ramas en las que tienen un mayor uso, estas son la oncología y la cardiología.

Factor-de-Riesgo-2La oncología es la rama de la medicina encargada del estudio del cáncer, por tratarse de una enfermedad de gran impacto y trascendencia existe mucha información sobre los factores de riesgo para el desarrollo de cada tipo de tumor e incluso los factores de pronóstico, es decir, factores que pueden indicar la posibilidad de recuperarse o morir por este tipo de enfermedades.

La cardiología por su parte, se dedica al estudio del aparato circulatorio o cardiovascular, en esta área se le ha dado gran importancia a la identificación de los factores de riesgo cardiovascular ya que las enfermedades cardiovasculares tienen un muy alto impacto ya que constituyen la primera causa de muerte a nivel mundial.

Fotos: iStock - Tashi-Delek / stockvisual

 
 
Autor: Dra. Maria de Andrade | Sitio: Definición ABC | Fecha: noviembre. 2015 | URL: https://www.definicionabc.com/salud/factor-de-riesgo.php
 
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