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Definición de Espondilosis

Espondilosis El termino Espondilosis se utiliza para hacer referencia a la lesión degenerativa o desgaste de las articulaciones entre las vertebras producto del desarrollo de artrosis en la columna vertebral.

La espondilosis es una enfermedad que se desarrolla lentamente con el transcurso del tiempo, puede permanecer asintomática por muchos años hasta que sobreviene un traumatismo o alcanza un grado de avance que afecta a estructuras vecinas, como la medula espinal o las raíces nerviosas, produciendo síntomas diversos.

Las primeras manifestaciones de la espondilosis suelen ser el dolor leve a moderado a nivel de la columna cervical o lumbar que se inicia y se agrava con los movimientos, en ocasiones puede acompañarse además por rigidez a predominio en la mañana o tras un período de inmovilidad o reposo y el traquido. Estas molestias son debidas a la afectación de las articulaciones entre las vertebras y suelen ser más comunes en el cuello y en la parte baja de la espalda, ya que la columna cervical y la lumbar son los segmentos más comúnmente afectados por este trastornos, el segmento dorsal también puede encontrarse comprometido sin embargo es menos sintomático por su menor capacidad de movimiento en relación con los demás segmentos.

En estadios más avanzados ocurre el desgaste de los discos intervertebrales lo cual disminuye el espacio entre las vértebras, al disminuir la capacidad de absorber el impacto se producen microfracturas en los cuerpos vertebrales lo cual produce una irregularidad en su contorno caracterizada por la formación de proyecciones de hueso con forma de picos de loro conocidos como osteofitos, en grados avanzados de la enfermedad los osteofitos de una vértebra pueden alcanzar y fusionarse con los osteofitos de una vértebra contigua ocasionando puentes óseos llamados sindesmofitos, estos impiden la movilización entre las vértebras lo cual limita los rangos de movimiento.

Finalmente, el daño de los discos hace que las vertebras disminuyan el espacio entre sí lo cual estrecha los orificios por donde las raíces nerviosas que se originan en la medula espinal emergen de la columna, esta disminución del diámetro de los orificios afecta el normal funcionamiento de los nervios raquídeos, esto se traduce por síntomas como el dolor que cambia de patrón a una sensación más intensa que se acompaña por molestias como calambres, hormigueo, entumecimiento y pérdida de la fuerza que se localiza en la columna y se irradia hacia los hombros y los brazos en la espondilosis cervical, así como hacia los glúteos y las piernas en la espondilosis lumbar.

Los principales factores involucrados en el desarrollo de la espondilosis son la adopción de posturas sostenidas, especialmente cuando estas son inadecuadas, al llevar a cabo las distintas actividades diarias tanto de tipo laboral, domestico o recreativas. En el caso de la espondilosis lumbar también se relaciona con los esfuerzos y factores como el sobrepeso y la obesidad.

 
 
 
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