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Definición de Esclerosis Lateral Amiotrófica

Stephen Hawking La Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso, a diferencia de la Esclerosis Múltiple que afecta el revestimiento de mielina de las prolongaciones nerviosas, la ELA afecta al cuerpo de la célula nerviosa, llamada neurona; esta afectación destruye inicialmente la neurona, posteriormente y de forma progresiva se produce la degeneración y reabsorción de sus prolongaciones. La ELA también se conoce como Enfermedad de Charcot, en honor al neurólogo que la describió en 1874, o Enfermedad de Lou Gehrig famoso beisbolista que la padeció y murió a causa de ella en 1941. Seguramente la cara más famosa de esta enfermedad es el reconocido físico británico Stephen Hawking, quien convive con ella desde los 20 años.

La ELA afecta solo a las neuronas relacionadas con la actividad motora, por lo cual sus manifestaciones principales son la pérdida de la fuerza muscular, torpeza y falta de coordinación para llevar a cabo los movimientos, parálisis y atrofia de los músculos. Esta enfermedad no produce alteraciones de la sensibilidad, no produce dolor, trastornos visuales ni alteraciones digestivas o urinarias, tampoco deteriora las facultades mentales del enfermo.

Afecta aproximadamente a una persona de cada 100.000, con más frecuencia al sexo masculino, existe una tendencia familiar por lo que hay un componente hereditario asociado. Una vez que se inicia esta enfermedad progresa afectando cada vez una mayor numero de músculos, inicialmente puede haber debilidad y un aumento del tono muscular de las piernas por espasticidad, posteriormente puede ocurrir la parálisis, que además de las piernas y los brazos afecta a los nervios que estimulan la actividad motora en la cabeza y cara, especialmente los relacionados con el habla y la deglución, esto afecta al paciente dificultándole hablar y tragar los alimentos.

Esta enfermedad deteriora progresivamente el sistema muscular, en un lapso de 3 a 5 años suele producir la muerte por afectación de los músculos responsables de la respiración en aproximadamente un 90% de los casos. Es una enfermedad poco frecuente pero devastadora con gran repercusión tanto para el paciente como para su grupo familiar, en especial porque no existe ningún tratamiento específico que haya demostrado eficacia para tratarla o detener su progreso.

El paciente afectado por Esclerosis Lateral Amiotrófica requiere de cuidados especiales, en fases iniciales la fisioterapia le ayuda a controlar la espasticidad y la debilidad, la implementación de dispositivos de ayuda para la marcha como férulas, bastones y andaderas le permiten desplazarse, en fases avanzadas se requiere del uso de silla de ruedas, dispositivos para sintetizar la voz, así como apoyo respiratorio con aparatos que permitan llevar a cabo la ventilación e incluso puede ser necesario el uso de dispositivos como sondas para poder alimentar al paciente.

Existen muchas enfermedades que producen síntomas similares que pueden confundirse con la Esclerosis Lateral Amiotrófica, pero que a diferencia de esta si pueden ser tratadas, tal es el caso de la artrosis de la columna cervical, intoxicación por metales pesados y plaguicidas, enfermedades tumorales como los linfomas e incluso infecciones. Esta es una enfermedad que debe ser manejada por médicos neurólogos.

 
 
Autor: Dra. Maria de Andrade | Sitio: Definición ABC | Fecha: septiembre. 2014 | URL: https://www.definicionabc.com/salud/esclerosis-lateral-amiotrofica.php
 
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