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Definición de Enfermedad de Crohn

Enfermedad de Crohn La Enfermedad de Crohn, también conocida como Enteritis Regional, es un proceso de tipo autoinmune que afecta al intestino, si bien puede presentarse en cualquier parte del tubo digestivo, suele ser más frecuente en la parte final del intestino delgado y el comienzo del intestino grueso.

Esta enfermedad se inicia en edades jóvenes y tiene un componente hereditario familiar, aunque también es necesario un factor ambiental para desencadenar la enfermedad, como es el caso de la infección por algunas bacterias o una situación emocional de gran impacto.

Una vez iniciada la Enfermedad de Crohn, el segmento del intestino afectado comienza a desarrollar un proceso inflamatorio que durará por años, estas personas pueden tener una evolución de la enfermedad caracterizada por crisis separadas por períodos relativamente estables. Estas crisis pueden desencadenarse por el consumo excesivo de carne o de bebidas alcohólicas.

La principal manifestación de esta enfermedad es la presencia de evacuaciones abundantes líquidas o pastosas con sangre, dolor en el abdomen e inapetencia, estos síntomas suelen durar semanas o meses y llevan a complicaciones como la pérdida de peso, diminución de la masa muscular e incluso desnutrición. En aproximadamente 2 a 3 de cada 10 personas con esta enfermedad la reacción inmunológica que se lleva a cabo en el intestino se producirá también en las articulaciones originando una artritis reactiva, que constituye una manifestación articular de esta enfermedad.

El diagnóstico definitivo se establece cuando el médico gastroenterólogo identifica las lesiones durante una endoscopia o colonoscopia y se confirma al practicar una biopsia de las lesiones durante estos procedimientos.

El tratamiento de esta enfermedad se basa en el uso de medicamentos capaces de disminuir la inflamación y detener el proceso autoinmune, durante las crisis es recomendable además retirar de la dieta los lácteos y los alimentos ricos en fibra. En los casos en que los síntomas no pueden ser aliviados con los medicamentos, o cuando el paciente no logra tolerarlos, es posible llevar a cabo un tratamiento quirúrgico que cosiste en retirar el segmento de intestino afectado por la enfermedad.

El tratamiento es necesario en todos los casos ya que esta enfermedad puede dar origen a una serie de complicaciones graves como la aparición de colecciones de pus llamadas abscesos que pueden drenar hacia el exterior o hacia la cavidad abdominal al desarrollar canales llamados fístulas, también pueden ocurrir la perforación del colon, hemorragia por lesión de vasos sanguíneos adyacentes, obstrucción intestinal o el desarrollo de adherencias entre las asas del intestino.

 
 
 
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