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Definición de Enfermedad de Chagas

Enfermedad de Chagas Chipo La Enfermedad de Chagas, conocida también como Tripanosomiasis americana, es una enfermedad infecciosa producida por la infección por un parásito llamado Trypanosoma cruzi. Afecta a unos 8 millones de personas a nivel mundial ubicándose predominantemente en América Latina.

Esta enfermedad fue descrita en 1909 por el médico Brasilero Carlos Chagas quien identifico los parásitos en unos insectos hematófagos llamados chipos, estos insectos adquirían el parasito al picar a sus reservorios naturales que son los armadillos y los rabipelados (también conocidos como zarigüeyas), transmitiéndolos a los seres humanos. En el caso de los humanos cuando el chipo pica para alimentarse tiene el habito de defecar expulsando los parásitos, cuando la persona picada se rasca desplaza el contenido fecal del chipo a la herida o a las mucosas como los ojos contaminándola y permitiendo así que el tripanosoma ingrese al organismo.

Tras la infección el parasito alcanza la sangre y se disemina a los tejidos, especialmente a los músculos, en donde se multiplica. En la fase inicial de la enfermedad puede ocurrir fiebre, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos, estos síntomas son muy inespecíficos y simulan cualquier cuadro de tipo viral, en algunos pacientes pueden afectar al sistema nervioso produciendo dolores de cabeza.

Tras la infección un grupo de personas desarrollan la forma crónica de la enfermedad en la que los parásitos se alojan en los músculos, principalmente el músculo del corazón y el músculo del sistema digestivo, siendo capaces de lesionarlo destruyéndolo progresivamente.

La pérdida del músculo cardíaco lleva al desarrollo de la dilatación o agrandamiento del corazón lo cual produce insuficiencia cardíaca y favorece el desarrollo de arritmias lo que suele llevar a la muerte del paciente.
A nivel digestivo la lesión del musculo hace que el intestino también se dilate y pierda su capacidad de originar los movimientos peristálticos que son los que impulsan el contenido intestinal a lo largo de todo el aparato digestivo; esto ocasiona estreñimiento.

Chagas - Signo de Romaña Esta enfermedad se produce principalmente en zonas rurales y suburbanas en donde se encuentren el chipo y los reservorios, este insecto suele vivir en las grietas de las casas construidas en barro o bahareque y en los matorrales. Tiene hábitos nocturnos por lo que suele picar durante la noche. En cerca de la mitad de las personas la picadura ocurre en los párpados, lo que produce una hinchazón a ese nivel que dura varios días, esta se conoce como el Signo de Romaña y es algo muy característico de esta enfermedad. También es posible que la infección se adquiera al ingerir alimentos contaminados con las heces de los chipos infectados, especialmente frutas.

No existe vacuna que proteja contra la Enfermedad de Chagas, las medidas preventivas consisten en evitar la picadura por el chipo usando protección del tipo mosquiteros y mallas en las ventanas. Una vez adquirida la enfermedad existe un tratamiento específico que puede curarla si se aplica en sus fases iniciales, en los casos de desarrollo de las formas crónicas ya no es posible curarla por lo que el tratamiento consiste en aliviar los síntomas y prevenir las complicaciones.

 
 
 
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