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Definición de Enfermedad de Addison

Enfermedad-AddisonLa Enfermedad de Addison es un trastorno hormonal que ocurre como consecuencia de la deficiencia de las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales. Esta situación ocurre cuando estas glándulas se afectan por alguna enfermedad infecciosa o de tipo autoinmune.

Las glándulas suprarrenales son dos estructuras que se localizan encima de cada riñón, de allí su nombre, tienen un peso estimado de unos 10 gramos cada una; en ellas se producen diversas hormonas de gran importancia para el organismo.

En su envoltura externa, también conocida como corteza, se producen tres tipos de hormonas: los Glucocorticoides o Cortisol, MIneralocorticoides o Aldosterona y Hormonas sexuales.

El Cortisol es una importante hormona que se relaciona con el metabolismo de los azúcares, contribuye a mantener los niveles de glucosa en sangre al tiempo que cumple una importante función al preparar al organismo para las situaciones de estrés, es también un potente antiinflamatorio por lo que en la práctica médica cotidiana se emplean ampliamente medicamentos del tipo esteroides para disminuir la inflamación.

La Aldosterona es una hormona relacionada con la regulación de la presión arterial, este efecto lo lleva a cabo por su capacidad de incrementar los niveles de sodio en sangre con lo cual aumenta el volumen sanguíneo y por ende la presión arterial.

Las hormonas sexuales producidas por la suprarrenal son del tipo Andrógenos, es decir, hormonas masculinas, que se convierten en testosterona. Las mujeres tienen testosterona proveniente de esta función de las glándulas suprarrenales, esta hormona masculina es necesaria para mantener algunos caracteres sexuales en el cuerpo como son el vello axilar y el vello púbico.

Las glándulas suprarrenales pueden ser afectadas por trastornos como infecciones, principalmente por la tuberculosis y el VIH, tumores y enfermedades del tipo autoinmune.

La afectación de estas glándulas lleva a una condición conocida como Insuficiencia Suprarrenal, o Enfermedad de Addison, en este trastorno hay manifestaciones producto de la deficiencia de estas hormonas. Las principales manifestaciones de esta enfermedad son la diminución de la presión arterial, sensación de mareos o desvanecimiento al incorporarse, diarrea, deshidratación, palidez, pigmentación de la piel especialmente las cicatrices, debilidad, pérdida de peso y deseo de ingerir alimentos salados, estos síntomas suelen ser muy variables y tienden a empeorar con el avance de la enfermedad.

Esta enfermedad puede evidenciarse al practicar estudios que permiten medir los niveles de hormonas como el Cortisol y los electrolitos, una vez que se presenta no es posible curarla, sin embargo puede ser tratada de forma permanente, en este sentido su tratamiento consiste en suministrar las hormonas deficientes y controlar los desequilibrios de los electrolitos.

 
 
 
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