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Definición de Daño Cerebral Adquirido

El termino daño cerebral adquirido se emplea para hacer referencia al desarrollo de una alteración cerebral que se presenta de forma repentina en una persona que no tenía un daño previo, causándole un deterioro neurológico.

Causas del daño cerebral adquirido

Existen muchas condiciones que pueden afectar directamente al cerebro y que pueden dar origen a un daño cerebral adquirido. Estas son principalmente:

Traumatismos. El traumatismo craneoencefálico es una lesión que ocurre cuando la cabeza es golpeada, es común durante una caída o en un accidente automovilístico. En esta situación puede ocurrir una hemorragia dentro del cráneo, o bien la pérdida de tejido cerebral cuando hay heridas abiertas.

Heridas. La herida que suele producir el mayor daño cerebral es la herida por proyectil de arma de fuego, hecho cada vez más común en zonas afectadas por la alta criminalidad y la violencia. Estas heridas son en la mayoría de los casos fatales, pero es posible, dependiendo del trayecto que haya seguido el proyectil, sobrevivir a ellas desarrollando una serie de secuelas.

Accidentes cerebrovasculares. Son una causa cada vez más común de esta afección. El cerebro es muy susceptible a estos trastornos en los que se ve comprometido el aporte de oxígeno a una determinada zona del cerebro ocurriendo así la muerte de un grupo de neuronas que desembocara en la perdida de alguna función de forma permanente, los accidentes cerebrovasculares con frecuencia suelen dejar secuelas en la marcha, la sensibilidad y en la capacidad de comunicarse. Estos trastornos representan un poco más del 70% de todos los casos de daño cerebral adquirido.

Tumores. Los tumores cerebrales pueden ser de dos tipos principales. Los originados en el propio cerebro o las metástasis de tumores localizados en otras partes del cuerpo, conocidos como metástasis. Estos tumores pueden destruir áreas cerebrales, o incluso producir alteraciones en la circulación cerebral por compresión de los vasos sanguíneos, también es posible que en su crecimiento erosionen alguna arteria produciendo una hemorragia.

Infecciones. Las infecciones cerebrales son trastornos más comunes en los niños, trastornos como la meningitis que afecta a las membranas que recubre el cerebro son capaces de producir daños cerebrales que puede ocasionar problemas de audición, hidrocefalia o grados variables de retardo mental.

Impacto del daño cerebral adquirido

Una vez ocurrido, el daño cerebral adquirido tendrá un impacto variable en el paciente. Esto depende directamente de factores como las secuelas ocasionadas.

El déficit o secuela que acompaña a una lesión cerebral suele derivar en un grado variable de discapacidad. Estas personas pueden perder su completa independencia y requerir de la ayuda de un cuidador para llevar a cabo sus actividades diarias y de autocuidado. En algunos casos el daño afecta la capacidad de comunicarse, tanto de expresar las ideas como de comprender lo que escuchan (afasia), lo que complica el cuidado de estas personas.

Muchas veces, tras un daño cerebral adquirido, el paciente no puede reintegrarse a su actividad laboral, quedando incapacitado de forma permanente.

Rehabilitación en el daño cerebral adquirido

Una vez superada la fase aguda de este trastorno, que busca mantener la vida y preservar la función cerebral hasta donde sea posible, el tratamiento de soporte de basa en corregir las causas que llevaron a esta situación (diabetes, hipertensión arterial, arterioesclerosis, arritmias cardiacas, etc.) y rehabilitar.

La rehabilitación permite recuperar cierto grado de función, mantener la marcha, mejorar la comunicación y el equilibrio, así como prevenir el desarrollo de deformidades o contracturas que ocasiones lesiones secundarias en los músculos y articulaciones.

En la mayoría de los casos la rehabilitación es permanente, por lo que debe involucrar no sólo al fisioterapeuta y el paciente, sino al cuidador y también a la familia.

Fotos: Fotolia - alexlmx / pathdoc

 
 
 
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