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Definición de Cáncer de Próstata

La próstata es una estructura que forma parte del sistema genital masculino. Se encuentra ubicada justo por debajo de la vejiga, rodeando a la uretra, que es el conducto por donde sale la orina al exterior. Cuando sus células se malignizan ocurre el tumor conocido como cáncer de próstata.

Es el segundo tipo de cáncer más frecuente en el sexo masculino, se estima que afecta a uno de cada 10 hombres, en especial a partir de los 65 años de edad. En relación con su mortalidad esta no es tan alta, la mayoría de los pacientes con cáncer de próstata viven muchos años con esta lesión y suelen morir por otras causas.

Por qué ocurre

El cáncer de próstata es debido a la malignización de las células prostáticas, lo que las lleva a multiplicarse y crecer de forma descontrolada. Esto hace que la próstata aumente de tamaño y llegue a infiltrar estructuras vecinas, especialmente la uretra y la vejiga.

Si bien no hay un consenso sobre su causa exacta, si está claro que existe una predisposición familiar a padecer cáncer de próstata.

Cómo se manifiesta

En sus fases iniciales este tumor no produce ninguna molestia, puede ser un hallazgo en el examen urológico del hombre al efectuar un examen clínico llamado tacto rectal.

Cuando la lesión afecta a los órganos vecinos, ocurren las manifestaciones que acompañan a este tumor, principalmente dificultad para orinar, levantarse de noche a orinar, infecciones urinarias a repetición, dolor y la emisión de orina con sangre.

Como se confirma su presencia

Este tumor puede sospecharse en presencia de una lesión nodular palpable en la próstata al hacer el tacto rectal o ante la presencia de valores elevados de antígeno prostático en la sangre al realizar un examen de laboratorio conocido como test de antígeno prostático especifico (PSA total y PSA libre).

El diagnóstico se confirma al observar al microscopio un fragmento de próstata obtenido por una biopsia. Este estudio puede diferenciar una lesión maligna como el cáncer de otra condición que puede agrandar la próstata conocida como hiperplasia prostática benigna.

La biopsia permite identificar factores claves para el tratamiento, como es el caso de la extensión del tumor y su grado de agresividad.

Una vez identificada su presencia es necesario llevar a cabo estudios de imagen que permitan evaluar su extensión a otros tejidos, como es el caso de la resonancia magnética y el gamma grama óseo.

Cuál es su tratamiento

La cirugía es parte importante del tratamiento del cáncer de próstata, ya que permite retirar la glándula y el tumor, especialmente cuando este ultimo tiene un tamaño pequeño o aun no se ha diseminado a los órganos vecinos.

Tratamientos como la radioterapia y la terapia de bloqueo hormonal se reservan para pacientes con enfermedad maligna en que la que ya se ha diseminado el tumor a otros órganos, fenómeno conocido como metástasis.

La terapia hormonal se basa en el hecho de que el cáncer de próstata es estimulado por la presencia de la testosterona, hormona sexual masculina, por lo que parte importante de su tratamiento es bloquear su producción, proceso que es conocido como castración química.

Foto: Fotolia - Pattarawit

 
 
 
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