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Definición de Cáncer de Estómago

Cáncer gastricoEl Cáncer de Estómago es una enfermedad en la que se desarrollar células malignas a partir de la capa mucosa que reviste la cara interna del estómago, principal órgano involucrado en el proceso de digestión de los alimentos. Afecta con mayor frecuencia a los hombres y suele presentarse en edades por encima de los 60 años.

El estómago tiene una serie de condiciones muy particulares que son fundamentales para poder levar a cabo su función, entre ellas destaca su grado de acidez o pH, que es bastante ácido lo cual se debe a la presencia del ácido clorhídrico que es producido por un tipo particular de células gástricas, conocidas como células parietales, y liberado al interior del estomago durante la digestión.
El estómago cuenta además con una serie de mecanismos protectores que evitar que se autodigiera, tal es la capa mucosa que reviste su interior en la cual se producen unas sustancias llamadas prostaglandinas responsables de crear una barrera protectora que evita que el contenido gástrico afecte la pared.

Cuando estos mecanismos protectores fallan, se producen una irritación o Gastritis que puede evolucionar hasta convertirse en lesiones conocidas como úlceras gástricas que de no ser tratadas pueden malignizarse dando así origen al cáncer de estómago, esta es una enfermedad que se desarrolla lentamente.

Otro factor relacionado con el desarrollo de cáncer gástrico es la infección por una bacteria conocida como Helicobacter pylori, el tratamiento de esta infección ha llevado a que actualmente haya disminuido de forma importante el número de casos de cáncer de estomago en la población general.

Un dato interesante sobre este tipo de cáncer es el hecho de que es una de las pocas enfermedades que son más frecuentes en países como Japón y China que en el mundo occidental, esto se ha relacionado con la dieta a base de pescados crudos que es frecuente en esta población.

Otros factores relacionados con esta enfermedad son los hábitos de alimentación basados en el consumo de productos ahumados y conservados en ácidos como el vinagre, así como el hábito de fumar cigarrillos, las personas fumadoras tienen dos veces más riesgo de desarrollar un cáncer de estomago que los individuos no fumadores.

Es posible prevenir la aparición del cáncer de estomago si se toman medidas como alimentarse sanamente evitando alimentos preservados con vinagre o por métodos como el ahumado y la preservación con sal, en vez de esto debe preferirse la refrigeración. Igualmente es necesario evitar el cigarrillo y buscar ayuda médica ante síntomas como el ardor o acidez en el estómago.

En sus fases iniciales el cáncer gástrico no produce síntomas, sin embargo en la medida que progresa puede producir molestias como dolor abdominal, acidez, llenura después de comer, pérdida de peso, fatiga y cansancio, todos estos síntomas son muy inespecíficos y pueden ser producidos por otras enfermedades como las Gastroenteritis o los cuadros virales, sin embargo cuando se encuentran presentes, y duran en el tiempo mas allá de una a dos semanas, deben llevar a buscar ayuda médica especializada.

Si existe la sospecha de un problema gástrico el estudio de mayor utilidad para poder determinar la causa exacta de los síntomas es la endoscopia, esta consiste en introducir un tubo a través de la boca y el esófago hasta llegar al estómago, este le permite al médico gastroenterólogo a visualizar las lesiones e incluso tomar muestras para practicar una biopsia y poder así determinar su naturaleza.

 
 
Autor: Dra. Maria de Andrade | Sitio: Definición ABC | Fecha: julio. 2014 | URL: https://www.definicionabc.com/salud/cancer-de-estomago.php
 
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