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Definición de Cáncer de Colon

Cancer de ColonEl Colon es la porción final del intestino, también es conocido como intestino grueso. Es el asiento de uno de los tipos de tumores más frecuentes, el Cáncer de Colon, que constituye la tercera causa de muerte por cáncer a nivel mundial.

Este tipo de tumor se presenta tanto en hombres como en mujeres a partir de los 50 años de edad. Su aparición se relaciona con la historia de familiares con cáncer de colon, enfermedades como la diabetes y factores relacionados con el estilo de vida como la obesidad, el sedentarismo, así como la alimentación rica en carnes rojas y alimentos procesados pobre en fibra y vegetales.

El Cáncer de Colon puede iniciarse por la evolución a la malignidad de lesiones inicialmente benignas como es el caso de los Pólipos, pequeñas prominencias que son relativamente frecuentes en la población general.

El grado de malignidad del Cáncer de Colon viene dado por la profundidad que la lesión alcanza a lograr, las lesiones leves afectan solo a la capa mucosa más interna, en la medida que el tumor va abriéndose paso a través de la pared del intestino se considera más maligno y el tratamiento debe ser más agresivo, en los estadios más avanzados ya no se localiza solo a nivel digestivo sino que se disemina a los ganglios linfáticos lo cual tiene el riesgo de que las células malignas alcancen el sistema circulatorio y desde allí puedan alcanzar otros órganos originando lesiones malignas distantes conocidas como metástasis. En el caso del Cáncer de Colon las metástasis ocurren con mayor frecuencia en el hígado, pulmón y cerebro.

Al inicio de esta enfermedad la persona puede no presentar ningún tipo de síntomas o molestias, esto es debido a que el intestino grueso tiene un diámetro mayor al de las demás porciones del intestino y su pared es flexible, por lo que un tumor que está creciendo necesita tener un tamaño considerable antes de producir una obstrucción del intestino.

El síntoma más importante en personas con cáncer de colon es la presencia de sangre en las heces, también puede presentarse dolor en el abdomen, cambios en las evacuaciones con tendencia a alternar entre diarrea y estreñimiento, disminución del peso corporal no relacionado con dieta o actividad física, dificultad para evacuar y cambios en la forma de las heces, otro síntoma muy importante es la debilidad y el cansancio, esto es debido a que el cáncer de colon, en la gran mayoría de los casos, se acompaña por anemia debida a la pérdida de sangre en las heces. Esto último es tan relevante que normalmente ante una persona mayor de 50 años con anemia y pérdida de peso lo primero que suele pensar un médico es en la posibilidad de un Cáncer de Colon.

La presencia de estos síntomas es suficiente motivo para consultar a un especialista, con la finalidad de poder confirmar la presencia de un cáncer de colon es necesario practicar estudios en sangre y una exploración del colon conocida como Colonoscopia, este es un estudio que practican los médicos gastroenterólogos, en el cual se introduce un aparato por el ano que permite visualizar el colon hasta su unión con el intestino delgado, la colonoscopia es un estudio que permite hacer prevención ya que se pueden identificar lesiones como los pólipos y extirparlas antes de que se malignicen, igualmente ante una lesión sospechosa es posible tomar una muestra de tejido para hacer un estudio de biopsia.

El tratamiento del cáncer de colon depende del estadio y de la presencia o no de lesiones a distancia. Habitualmente se practica una cirugía para retirar la porción del colon afectada por el tumor, posteriormente se puede aplicar quimioterapia con la finalidad de prevenir que el tumor regrese nuevamente, en el caso de las personas en que los tumores se han diseminado la quimioterapia es un tratamiento que ayuda a combatir las metástasis; otro tratamiento usado en pacientes oncológicos es la radioterapia, en el cáncer de colon este tratamiento se usa solo cuando el tumor se localiza a nivel del recto.

 
 
Autor: Dra. Maria de Andrade | Sitio: Definición ABC | Fecha: junio. 2014 | URL: https://www.definicionabc.com/salud/cancer-de-colon.php
 
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