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Definición de Cáncer de Cuello Uterino

Cancer-de-cuello-uterinoEl cáncer de cuello uterino es un tipo de tumor maligno que afecta cada día a un mayor número de mujeres, principalmente en el grupo con edades comprendidas entre los 30 y 50 años de edad. Se localiza en el útero o matriz.

Principales síntomas del cáncer de cuello uterino

Este tipo de tumor afecta al cuello del útero, se trata de la parte más externa de este órgano que sobresale hacia la vagina. En la medida que progresa va invadiendo las estructuras vecinas lo cual da origen a una serie de molestias que se caracterizan por la presencia de un sangrado vaginal anormal, es decir, no relacionado con el flujo menstrual que puede acompañarse por secreción vaginal sanguinolenta.

Las pacientes con cáncer de cuello uterino pueden presentar además dolor en la parte baja del vientre, especialmente al mantener relaciones sexuales.

Existe una importante relación entre la infección por el VPH y el cáncer de cuello uterino

La presencia de infección por el Virus del Papiloma Humano (VPH) es el principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de cuello uterino, este virus se adquiere por el contacto sexual y cuando no es tratado se convierte en una infección crónica que es capaz de llevar a que se malignicen las células del cuello uterino originando este tipo de cáncer.

Otros factores relacionados con el desarrollo de esta lesión son iniciar la actividad sexual a edad temprana, la presencia de infecciones crónicas por gérmenes distintos al VPH como la clamidia, el uso de hormonas como los anticonceptivos por largo período de tiempo, haber tenido un gran número de embarazos y la presencia de antecedentes de cáncer de cuello uterino en familiares cercanas.

Cómo se puede diagnosticar el cáncer de cuello uterino

Cancer-de-cuello-uterino-2La única forma de saber si se tiene o no este tipo de lesión es al practicar un examen ginecológico que incluya la toma de una muestra para hacer u estudio de citología vaginal o Papanicolaou. Ante una lesión sospechosa o una citología positiva se procede a tomar una muestra para biopsia para poder así establecer el diagnóstico definitivo.

Tratamiento del cáncer de cuello uterino

Este tipo de lesión tiene como principal tratamiento la cirugía. En fases iniciales es posible llevar a cabo la extracción del cuello del útero sin quitar este órgano por completo, este procedimiento se llama cono o conización. En casos más avanzados se debe llevar a cabo una histerectomía completa que puede complementarse con la administración de tratamientos como la radioterapia y la quimioterapia.

Fotos: iStock - Aaltazar / rendixalextian

 
 
 
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