Definición ABC » Religión » Ejército de Salvación

+

Definición de Ejército de Salvación

En el último tercio del siglo XlX la ciudad de Londres presentaba importantes núcleos de marginación y de pobreza. En aquel contexto un pastor metodista y su esposa, Willian Booth y Catherine, crearon una organización religiosa con el propósito de ayudar a los más desfavorecidos de la sociedad.

En 1878 se fundó oficialmente el Ejército de Salvación (The Salvation Army). Desde sus orígenes el objetivo de esta entidad ha sido predicar el evangelio y, al mismo tiempo, servir a los oprimidos en nombre de Jesucristo.

Sus miembros son conocidos como salvacionistas y en el mundo anglosajón como salvos u otras denominaciones dependiendo de cada territorio.

Esta asociación con espíritu altruista e inspirado en los principios del protestantismo tiene su sede central en Londres, pero está presente en más de 120 países del mundo. Desde un punto de vista organizativo sus dirigentes emplean una terminología militar (el máximo responsable es el general, los jefes de las sedes territoriales son comandantes y en los mandos intermedios hay sargentos y tenientes).

Más de cuatro millones de voluntarios dedicados a los más desfavorecidos

Los miembros de esta entidad humanitaria no forman una iglesia en sentido estricto aunque organizan servicios religiosos y actividades pastorales. En la actualidad es considerada una de las mayores organizaciones humanitarias del mundo.

En cuanto a la financiación, proviene de tres fuentes: donaciones privadas, los fondos que recaudan las tiendas de reciclaje y ropa de segunda mano y subvenciones estatales.

El abanico de áreas de actuación es muy amplio: guarderías y centros escolares, programas de rehabilitación para alcohólicos y drogadictos, atención humanitaria en desastres naturales, programas de prevención contra la violencia intrafamiliar o talleres de reinserción laboral. En los lemas de esta organización se hace hincapié en un principio general: la atención a los más necesitados.

Curiosidades y críticas

Para amenizar sus reuniones y actividades incorporan bandas de música. Desde finales del siglo XlX tienen un servicio de búsqueda de personas. Hacia 1880 fueron duramente criticados y perseguidos, ya que su labor para rehabilitar a los alcohólicos de Londres iba en contra de los intereses de los locales de ocio de la ciudad.

En los grandes desastres naturales los voluntarios del Ejército de Salvación han sido especialmente activos. Muchos jóvenes de este colectivo están integrados en el movimiento Scout y organizan campamentos y actividades de ocio.

En los últimos años, en Estados Unidos han recibido duras críticas por discriminar a los personas por motivos religiosos o por sus inclinaciones homosexuales.

Foto: Fotolia - biblebox

 
 
 
Temas en Ejército de Salvación
 

Redes Sociales