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Definición de Cruz de Mayo

En los primeros días de mayo se celebra anualmente una de las procesiones católicas más importantes. Se conoce como la Invención de la Cruz o bien con su denominación más popular, la Cruz de mayo. En la actualidad esta celebración se conmemora en toda Hispanoamérica.

Con Santa Elena, la madre del emperador Constantino, comenzó la tradición de la Cruz de mayo

Esta festividad forma parte del calendario litúrgico de la iglesia católica y con ella se recuerda el sacrificio de Jesucristo en la cruz.

Según la versión oficial, el origen de esta tradición se remonta al siglo lV d. C. Así, el emperador romano Constantino tuvo una extraña visión: una cruz brillante y encima de ella unas palabras (con esta señal vencerás). Tras este episodio mandó construir una gran cruz para que protegiera a su ejército ante el ataque de los bárbaros. Después de la victoria sobre sus enemigos, el emperador se convirtió al cristianismo y envió a Elena, su madre, a la ciudad de Jerusalén para que encontrara la verdadera cruz en la que murió Jesucristo.

Elena, posteriormente conocida como Santa Elena, encontró varias cruces y para comprobar cuál de ellas era la auténtica las colocó sobre personas enfermas para ver cuál de ellas tenía el poder de la sanación.

Cuando una mujer moribunda recuperó la salud tras tocar una de las cruces, Elena supo al fin que había encontrado lo que estaba buscando. A partir de este momento se inició la tradición de la Invención de la Santa Cruz.

Según cuenta la leyenda, el mismo día en que falleció Elena rogó a todos los presentes que se consideraban cristianos que celebraran esta festividad el día en que fue hallada la cruz.

Una fiesta muy arraigada en el conjunto de Hispanoamérica

Esta festividad recuerda la crucifixión de Jesucristo y en Hispanoamérica se celebra desde el siglo XVl. Sin embargo, en cada país tiene algunos matices distintos. En Guatemala está asociada al mundo rural. En México y Perú la Cruz de Mayo tiene un componente gastronómico.

Entre los paraguayos se celebra con un estilo muy singular: las familias preparan un altar de hojas de laurel que adornan una cruz y los fieles recuerdan a los seres queridos ya fallecidos.

En Chile se celebra desde los tiempos de la conquista española, cuando el símbolo de la cruz era adornado con flores y los fieles rezaban el rosario a su alrededor.

En Colombia la fiesta de la Cruz de Mayo también se conoce como el Día de los Mil Jesuses, pues los fieles pronuncian el nombre de Jesús mil veces con la esperanza de ser protegidos por él a lo largo del año.

En España algunas hermandades exponen sus cruces para decorarlas con flores y luego se organizan concursos para premiar las mejor adornadas.

 
 
 
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