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Definición de Relleno Sanitario

Una gran parte de los productos de consumo se convierten en residuos, los cuales pueden ir a parar a dos lugares: un basurero o un relleno sanitario. En el primer caso, los residuos acumulados tienen un alto componente contaminante y en el segundo se consigue eliminar por completo el impacto medioambiental.

¿En qué consiste un relleno sanitario?

Antes de poner en marcha este tipo de instalaciones, es necesario llevar a término toda una serie de estudios sobre materias distintas: características geológicas del suelo, estudios sobre el aire y las aguas subterráneas, prospección sobre el impacto ambiental, etc.

Una vez realizada esta prospección, se obtienen los permisos pertinentes y las certificaciones ISO correspondientes. Como es lógico, antes de determinar el lugar para un relleno es preciso calcular la cantidad de basura que se ubicará en dicho espacio y para ello es necesario realizar un estudio de la producción de basura por habitante.

El relleno sanitario es un espacio en el que se depositan los residuos sólidos de un núcleo urbano. Con el fin de que no se contamine el subsuelo, se impermeabiliza el terreno con un material de plástico específico y de gran densidad, el polietileno. Sobre este plástico se depositan los desechos y por encima de ellos se coloca arcilla compactada para que el relleno ocupe un área reducida.

Remarcar que los rellenos de plástico utilizados permiten canalizar los lixiviados, unos líquidos muy contaminantes que son el producto de la descomposición orgánica

Dependiendo de las características del terreno, el relleno sanitario puede construirse con algún tipo de zanja o área o bien con una combinación de ambas. Con este método se logra eliminar todo tipo de desechos sólidos, de tal manera que se evita la acumulación de cenizas y de todos aquellos elementos que no se descomponen. En la actualidad la mayoría de sistemas de relleno sanitario son de compactación mecanizada y no de tipo manual.

En síntesis, con el sistema de relleno sanitario la población no debe temer la posible contaminación de las aguas subterráneas y del medio ambiente en general.

Ventajas adicionales de los rellenos sanitarios

Este método de almacenamiento de los residuos no solamente aporta una solución respetuosa con el medio ambiente, sino que también proporciona dos ventajas significativas: bajos costes de mantenimiento y de operación y, paralelamente, es una actividad que genera puestos de trabajo. Si la ubicación del espacio se encuentra próxima a un área urbana, se reducen notablemente los costes de trasporte.

El relleno sanitario está concebido para las poblaciones urbanas que generan más de 40 toneladas diarias de residuos.

Foto: Fotolia - hxdyl

 
 
 
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