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Definición de Flor de Nochebuena

Las flores están llenas de significado y simbolismo y son algo más que un vegetal. De hecho, existe el lenguaje de las flores (en este sentido, cada color está asociado a un mensaje; el blanco es pureza, el negro, tristeza, el rosa se relaciona con el mundo femenino, etc). Por otra parte, las flores están relacionadas con contextos sociales muy diversos: los enterramientos, las bodas, las declaraciones de amor, la decoración de interiores, juegos florales y un largo etcétera de manifestaciones culturales.

La flor de nochebuena (su nombre científico es Euphorbia pulcherrima) es una flor que se ha popularizado en el contexto de las fiestas navideñas. Muchos hogares de todo el mundo son decorados con motivos navideños con el propósito de crear un clima agradable y festivo. En este sentido, la flor de nochebuena presenta características idóneas para las fiestas de navidad. En primer lugar porque son de color rojo, un color asociado tradicionalmente a esta celebración (hay variedades de otros colores pero su cultivo es minoritario) y también porque en muchos países se ha extendido la costumbre de adornar el hogar con flores y el rojo aporta calor, intensidad y un sentimiento de emoción.

Una pincelada histórica y cultural

La flor de nochebuena es originaria de Centroamérica, singularmente de México. Algunos pueblos indígenas ya empleaban esta flor antes de la colonización (para los mexicas servía para recordar a los guerreros muertos, pues se creía que los guerreros caídos en las batallas regresaban al mundo como colibríes y probaban la miel de la flor). En cuanto a su nombre originario, en la lengua náhuatl la flor era conocida con la palabra cuetlaxtil, que quiere decir flor de cuero, lo cual hace referencia al color rojo intenso de sus pétalos. En el periodo colonial la flor fue utilizada por los colonizadores para decorar las iglesias, singularmente el altar.

De esta manera, los evangelizadores católicos aprovecharon que la flor adquiere su máximo esplender en el mes de diciembre para adornar las iglesias y parroquias durante la Navidad.

Flor-de-Nochebuena-2Esta tradición se fue consolidando y con el paso del tiempo la flor de nochebuena se introdujo en los hogares mexicanos. En las últimas décadas, la flor de nochebuena ha traspasado las fronteras de México y en la actualidad es posible encontrarla en hogares de Estados Unidos y de Europa.

La flor de nochebuena es un icono cultural mexicano que ya es patrimonio de toda la humanidad. Algo similar a lo que ocurre con otros símbolos de México (los mariachis, el tequila o la lucha libre).

Fotos: iStock - jmsilva / ooyoo

 
 
 
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