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Mito de la Caverna (Platón) - Definición, Concepto y Qué es

El filósofo Platón vivió en Atenas entre el siglo V y lV a. C y expuso sus teorías en los célebres diálogos. Algunas de sus aportaciones fueron explicadas a partir de un recurso literario alegórico, el relato mítico. Uno de estos relatos es, precisamente, el del Mito de la Caverna

Breve resumen de la historia

En el diálogo la República, concretamente en el libro Vll, se cuenta que había un grupo de personas viviendo prisioneras en una caverna desde su nacimiento. Todas estas personas se encontraban encadenadas de tal manera que su visión se dirigía en todo momento hacia un muro y, por lo tanto, desconocían lo que había a sus espaldas.

Detrás de todos ellos se encontraba una hoguera y esto hacía que la única referencia que tenían del mundo exterior fueran las distintas sombras que se proyectaban en el muro.

En otras palabras, las sombras proyectadas por el fuego de la hoguera conformaban toda la realidad que percibían los prisioneros. En este punto Platón se plantea la siguiente cuestión: ¿qué sucedería si uno de los prisioneros consiguiera liberarse? Si se diera esta circunstancia, el prisionero se daría la vuelta y observaría que a su espalda se encontraba una hoguera, luego podría distinguir dónde estaba la salida de la caverna y al salir de ella se encontraría con la luz del Sol.

Llegado este momento, Platón afirma que al salir de la caverna el prisionero se sentiría inicialmente confundido, pero en poco tiempo se daría cuenta que aquello que antes percibía como el mundo verdadero en realidad eran sombras.

Un relato que esconde una teoría filosófica sobre el conocimiento humano

Los distintos elementos integrados en el mito de la caverna son en realidad una alegoría para explicar la teoría del conocimiento platónico. Así, las sombras que aparecen inicialmente en el fondo de la caverna se refieren al conocimiento basado en la imaginación.

Cuando el prisionero observa la luz del Sol por primera vez, Platón se está refiriendo a un siguiente nivel del conocimiento, la creencia. En el momento en el que el prisionero sale definitivamente de la caverna se alcanza el conocimiento racional.

Por último, el símbolo del Sol en el relato hace referencia a la idea del Bien, que es aquella que aporta racionalidad a las ideas sensibles.

El mito de la caverna nos sirve de inspiración

El mito platónico tiene dos mil quinientos años pero continúa siendo una fuente de inspiración. En este sentido, son muchas las preguntas que nos sugiere: ¿la información que manejamos sería equivalente a las sombras de la caverna?, ¿sabemos distinguir el conocimiento verdadero de nuestras ilusiones?, ¿estamos siendo engañados/manipulados y vivimos en una permanente mentira con apariencia de verdad?

Foto: Fotolia - andreiuc88

 
 
 
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