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Invasiones Inglesas al Río de la Plata - Definición, Concepto y Qué es

La historia del continente americano está marcada por la intervención de tres grandes imperios coloniales: el español, el británico y el portugués. A principios del siglo XlX Gran Bretaña se encontraba en plena revolución industrial y esta circunstancia hizo que sus dirigentes se plantearan la conveniencia de expandir sus dominios en Hispanoamérica. Así, entre 1806 y 1807 se produjeron dos intentos fallidos de ocupar el territorio del Río de la Plata integrado en la Corona española.

En aquellos años Europa se encontraba arruinada por las guerras napoleónicas y por este motivo las colonias americanas se convirtieron en un atractivo botín.

La primera invasión

Desde 1776 Buenos Aires era la capital del Virreinato del Río de la Plata. Su puerto tenía un alto valor estratégico y los británicos querían ampliar sus redes comerciales e incrementar el tráfico de esclavos.

En 1806 una potente flota inglesa consiguió ocupar militarmente la ciudad de Buenos Aires. Durante dos meses tomaron la capital argentina con la intención de crear un nuevo espacio comercial en la zona.

En Montevideo se organizó un grupo de milicianos para liberar la ciudad de Buenos Aires y tras una escasa resistencia las tropas británicas fueron derrotadas.

La victoria de los montevideanos provocó un curioso efecto: la rivalidad histórica entre argentinos y uruguayos se había difuminado ante la amenaza real de un invasor extranjero.

La segunda invasión

La armada inglesa no se retiró totalmente del Río de la Plata, pues se encontraba a la espera de recibir refuerzos. Cuando estos llegaron se produjo un nuevo ataque, en esta ocasión a Montevideo. La ciudad se encontraba bien fortificada, pero los británicos consiguieron entrar por una de las muralles y tomaron la capital uruguaya.

Con la intención de controlar la ruta fluvial, la ciudad de Buenos Aires fue nuevamente atacada, pero en esta ocasión el ejército argentino logró repeler a las tropas enemigas. Los británicos decidieron abandonar sus posiciones y se retiraron definitivamente del Río de la Plata.

Consecuencias

La victoria sobre los británicos provocó que tanto uruguayos como argentinos tuvieran más orgullo patriótico. Se había demostrado que eran capaces de defenderse solos y que no necesitaban el apoyo de los españoles. La mayoría de historiadores coinciden en una idea: las invasiones inglesas en el Río de la Plata fueron un paso decisivo para la futura declaración de independencia de las dos naciones.

Los británicos sacaron sus propias conclusiones: era preferible olvidarse de nuevas guerras coloniales en Hispanoamérica y resultaba mucho más eficaz el fomento de una estrategia comercial en el continente americano.

Foto: Fotolia - Alexandr Vorobev / Zlatovlaska2008

 
 
 
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