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Definición de Guerra del Pacífico

Entre los años 1879 y 1883 se desarrolló la Guerra del Pacífico, conocida también como la Guerra del Salitre, Guerra del Guano o Guerra de los 10 centavos. En ella se enfrentaron dos bandos: Perú y Bolivia como naciones aliadas contra Chile.

Sin embargo, Gran Bretaña se convirtió en la gran vencedora del conflicto, ya que tras la victoria final chilena las compañías británicas se hicieron con el control de la extracción de minerales en Tarapacá.

Antecedentes y conflicto armado

Perú, Bolivia y Chile explotaban el comercio de salitre, una sustancia muy apreciada pues sirve como fertilizante y es utilizada en la fabricación de pólvora. El gobierno chileno propuso al boliviano explotar el salitre a cambio de recibir un impuesto y Bolivia aceptó la propuesta. Sin embargo, Bolivia temía que Chile se quedara con el control absoluto del salitre y por este motivo pactó una alianza secreta y defensiva con Perú en 1873.

El objetivo de la alianza entre Perú y Bolivia era imponer nuevas fronteras entre Chile y Bolivia, pues ambas naciones discrepaban sobre los límites de su territorio.

Por último, en 1878 el gobierno boliviano incrementó los impuestos del salitre en diez centavos por quintal, pero Chile se negó a pagarlos.

Ante el desencuentro fronterizo y por el control del salitre, en febrero de 1879 Chile envió tropas para ocupar el territorio boliviano de Antofagasta (el ejército chileno contó con el apoyo financiero y logístico de los británicos).

Bolivia reaccionó con una doble estrategia: la declaración de guerra contra Chile y una alianza militar con Perú

La respuesta chilena fue inmediata y declaró la guerra tanto a Bolivia como a Perú, iniciándose así la Guerra del Pacífico.

La guerra comenzó con las campañas navales y posteriormente continuó con las terrestres. Tras sangrientas batallas, Chile se apoderó del litoral de Antofagasta y Bolivia perdió su salida al mar.

Durante la guerra Chile recuperó el control del salitre y esta circunstancia hizo que las condiciones económicas del país permitieran continuar con el enfrentamiento armado. Las tropas chilenas se fueron imponiendo poco a poco tanto en territorio boliviano como peruano (el ejército de Chile llegó a ocupar la ciudad de Lima durante dos años).

Las consecuencias del conflicto todavía están presentes

El dominio militar chileno finalizó con el Tratado de Ancón en 1883. Las consecuencias directas de la Guerra del Pacífico fueron las siguientes:

1) Perú perdió el territorio de Tarapacá y Arica y a cambió las tropas chilenas abandonaron la ciudad de Lima,

2) Bolivia perdió una provincia marítima que incluía los puertos de Antofagasta y Cobija y el conjunto de la sociedad se sumió en un trauma colectivo,

3) Chile amplió sus territorios hasta 180.000 kilómetros cuadrados,

4) el control de los yacimientos minerales adquirido por Chile acabó en manos de compañías británicas (para algunos historiadores Gran Bretaña fue la auténtica vencedora de la Guerra del Pacífico) y

5) en Perú se inició un periodo de inestabilidad política que condujo finalmente a una guerra civil.

A lo largo del siglo XX y XXl los gobiernos chileno y boliviano continúan expresando sus discrepancias en relación con las consecuencias de la Guerra del Pacífico.

Fotos: Fotolia - B201735 / Archivist

 
 
 
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