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Definición de Exoterismo

Como otros muchos conceptos, el de exoterismo adquiere su verdadero significado si lo comparamos con su antónimo, el esoterismo. Ambos son términos generales que se pueden aplicar a ciertas doctrinas filosóficas o religiosas de la antigüedad.

Exoterismo versus esoterismo

En las escuelas filosóficas de la Antigua Grecia había una distinción clara entre dos tipos de conocimientos: unos para iniciados y otros para una élite intelectual y espiritual. Así, las obras de Aristóteles se dividían en dos categorías: las esotéricas y las exotéricas. Las primeras estaban destinadas a sus discípulos del Liceo y en ellas se podía conocer a fondo una materia determinada, como la lógica, la ética o la metafísica aristotélica. Sobre las obras exotéricas hay que indicar que no se conserva ninguna de ellas, pero a través de algunas referencias se sabe que estaban dirigidas al público no especializado.

Esta distinción inicial entre el esoterismo y el exoterismo ha servido como referencia para algunas religiones o escuelas filosóficas del mundo antiguo. En este sentido, vale la pena recordar que sobre Platón, maestro de Aristóteles, se conservan las obras exotéricas, es decir, las que estaban dirigidas al gran público.

El exoterismo no es un conocimiento concreto sino que se refiere a un nivel de conocimiento inferior al esoterismo

De esta manera, un iniciado en una doctrina se encuentra en el plano exotérico, mientras que alguien que conoce a fondo una escuela filosófica se encuentra en el plano esotérico.

En algunas religiones, especialmente el Islam y el judaísmo, todavía se hace una distinción clara entre ambos conceptos para delimitar el nivel de profundidad de un conocimiento. Los alquimistas de la Edad Media también dividían sus conocimientos en dos planos: los escritos de esta disciplina formaban parte del exoterismo y la interpretación profunda pertenecía al ámbito del esoterismo.

A partir del siglo XlX la distinción clásica entre ambos conceptos desaparece

Con la extensión del conocimiento en las escuelas y en el ámbito universitario, el mundo académico del siglo XlX abandona la distinción tradicional entre exoterismo y esoterismo. De esta manera, toda disciplina es exotérica, pues está orientada a cualquiera que quiera aprenderla.

El concepto de esotérico adquirió un nuevo significado y se empezó a utilizar para hacer referencia a un conjunto de disciplinas no científicas y que tienen una dimensión espiritual y misteriosa, como el tantrismo, la teosofía, la astrología o el ocultismo. Las disciplinas que forman parte del esoterismo conforman las llamadas ciencias ocultas.

Fotos: Fotolia - Patrick / Starblue

 
 
 
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