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Definición de Carrera Espacial (1957-1975)

Tras el fin de la ll Guerra Mundial el planeta en su conjunto estuvo dominado por dos superpotencias: Estados Unidos y la Unión Soviética. Ambas naciones mantuvieron una rivalidad permanente hasta la desaparición definitiva de la URSS en 1991.

En lo político, los americanos intentaron expandir su modelo capitalista y los soviéticos hicieron lo mismo con el ideal comunista. El enfrentamiento entre las dos naciones no fue simplemente político, sino que estuvo acompañado de una pugna en todo tipo de esferas: deporte, espionaje, armamento, cultura y propaganda.

A finales de la década de 1950 se inició una nueva batalla, la carrera espacial. Durante dos décadas Estados Unidos y la Unión Soviética iniciaron una competición para demostrar su hegemonía en la conquista del espacio.

A la conquista del espacio

En 1957 la nave Sputnik 1 de los soviéticos salió al espacio y fue el primer satélite artificial que comenzó a girar alrededor de la Tierra. El mismo año una segunda nave llevó al primer animal al espacio, la perra Laika. En 1961 los americanos reaccionaron y consiguieron que un chimpancé llamado Ham realizara un nuevo viaje por el espacio (a pesar de que los soviéticos fueron los primeros, Laika murió como consecuencia de su viaje, mientras que Ham pudo sobrevivir).

En 1958 los americanos salieron victoriosos en la carrera espacial, ya que lograron que se pusiera en órbita el primer satélite de comunicaciones.

En 1959 los soviéticos llevaron el primer satélite a la superficie de la Luna. En 1961 el astronauta Yuri Gagarin fue el primer hombre en alcanzar la órbita terrestre y en 1963 Valentina Tereshkova se convirtió en la primera cosmonauta de la historia.

En 1968 la misión Apolo 8 de los americanos fue la primera que superó la velocidad necesaria para que una nave saliera del efecto de la gravedad terrestre. Gracias a ello, los astronautas que tripulaban la nave pudieron ser los primeros en observar la cara oculta de la Luna.

En 1969 los americanos ganaron una batalla importante

En la misión Apolo 11 viajaban tres astronautas que todavía son recordados: Neil Armstrong, Ewing Aldrin y Michael Collins. Armstrong fue el primer ser humano en pisar la esfera lunar. Las palabras que pronunció en ese momento se convirtieron en todo un símbolo para los americanos: "es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad".

¿Quién ganó la competencia?

No es fácil afirmar con rotundidad qué nación se convirtió en la vencedora de esta singular competición. En la cultura popular se cree que los americanos ganaron la batalla, pues la llegada a la Luna tuvo un impacto mediático en todo el mundo.

Sin embargo, algunos analistas consideran que los soviéticos lograron el triunfo, pues fueron pioneros en tres aspectos diferentes: el primer satélite que sobrevoló el espacio, la primera estación orbital y el primer hombre en el espacio.

Foto: Fotolia - maxximmm

 
 
Autor: Javier Navarro | Sitio: Definición ABC | Fecha: abril. 2018 | URL: https://www.definicionabc.com/historia/carrera-espacial-1957.php
 
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