Definición de Mesoamérica

1. Mesoamérica es un área histórica poblada por pueblos precolombinos que se extiende desde el centro-sur mexicano hasta los países de América Central y el norte de Costa Rica. Se caracteriza por compartir particularidades culturales como la arquitectura, la comida, la vestimenta, entre otras.

Etimología: Acuñado en 1943 por el doctor en Etnología Paul Kirchhoff (1900-1972), en referencia a la organización geográfica de la región y los aspectos socioculturales en su trabajo Acta Americana, originalmente documentando buena parte de México en dirección a América Central hasta el Golfo de Nicoya, luego expandiéndose a partir de investigaciones posteriores de otros autores. Construido sobre el prefijo meso-, con raíz en el griego μεσο- (meso-), de ‘medio’, ‘entre’, y América, en asociación al conquistador Américo Vespúcio (1451-1512) a razón de sus descubrimientos en 1501.

Cat. gramatical: Sustantivo fem.
En sílabas: me-so-a-mé-ri-ca.

Mesoamérica

Mesoamérica es el nombre mediante el cual se designa a la región que abarca desde aproximadamente la mitad de México hasta algunos países de Centroamérica tales como El Salvador, Belice, Guatemala y parte de Honduras, Costa Rica y Nicaragua. Esta región recibe esta designación porque se la considera la mitad (meso en griego significa 'medio') intermedia entre Norteamérica y Sudamérica desde un punto de vista técnico.

Sin embargo, el término o denominación de Mesoamérica se utiliza especialmente para hacer referencia a un área no definida por los límites políticos de los países de esta zona si no por ser el área de América en el que varias culturas y civilizaciones precolombinas de importancia tuvieron asiento antes de la llegada del hombre blanco (por ejemplo los aztecas, los mayas, los olmecas, los zapotecas y los mexicas entre muchos otros). Estas sociedades precolombinas guardaban algunos rasgos en común entre todas independientemente de que algunas fueran más fuertes y centralistas que otras.

La superficie de la zona conocida como Mesoamérica siempre ha sido de gran riqueza en recursos mineros pero también agrícolas ya que el territorio es extremadamente fértil y provechoso para la siembra. También, al encontrarse rodeada por agua de mar u oceánica, Mesoamérica cuenta con importantes recursos pesqueros. Hoy en día, esta región es especialmente visitada por el turismo que busca las bellas playas y las relajantes aguas del Caribe.

Las culturas de las diferentes sociedades precolombinas fueron las que dieron características comunes a las diferentes sociedades que allí se asentaban. En su mayoría, estos grupos étnicos contaban con un avanzado desarrollo matemático y atronómico, con prácticas rituales similares (muchas de las cuales aprobaban el sacrificio humano), la belicidad de sus espíritus, la organización social y las costumbres diarias que tenían que ver con la realización de diferentes tipos de actividades y tareas. En muchos sentidos, y a pesar de haber sido conquistadas estas sociedades por los españoles, las raíces de estas culturas fueron tan fuertes que muchos de sus elementos pueden ser visibles en la actualidad.

 
 
 
 
Autor: Cecilia Bembibre.
Art. actualizado: Oct. 2022; sobre el original de diciembre, 2009.
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Bembibre, C. (Oct. 2022). Definición de Mesoamérica. Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/geografia/mesoamerica.php
 
 
 
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