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Definición de Canal de Panamá

canal de panamaEl Canal de Panamá es una vía navegable interoceánica, entre el Océano Pacífico y El Mar Caribe, y que atraviesa al Istmo de Panamá, un accidente geográfico ubicado en Panamá justamente y que une a América del Sur con América Central. El Istmo dispone de unos 700 kilómetros cuadrados y un ancho que oscila entre los 50 y 200 kilómetros. Como decíamos líneas arriba, el Canal de Panamá atraviesa a este Istmo en su parte más estrecha y por caso facilita el transporte por mar entre las mencionadas aguas que une.

La importancia comunicacional y comercial que adquirió este punto a partir del año 1914 en el cual fue inaugurado es impresionante ya que no solamente acortó distancias sino que también redujo los costos del intercambio comercial. Impulsó el desarrollo económico de países en vías de desarrollo y también consiguió la difusión económica de muchas regiones que resultaban de acceso remoto hasta ese momento.

Vale mencionarse que antes de su inauguración, el paso que se empleaba era el de Cabo de Hornos, situado en el extremo más austral de Chile, lo cual no resultaba demasiado cómodo para la zona que mencionábamos.
Entre los principales usuarios de este Canal se cuentan países como Chile, Japón, Estados Unidos, Corea del Sur y China.

Desde la llegada de los españoles al continente americano hubo intenciones de todos los colores para crear el canal, sin embargo, por una cosa o por otra siempre quedaba trunca la empresa de construirlo.

Recién a finales del siglo XIX, gracias a las bondades de las tecnologías y los aportes comerciales la construcción del canal se volvió una realidad. Hubo un primer intento francés que fracasó, luego se avanzó con un convenio entre los gobiernos colombiano, a quien pertenecía panamá por aquellos tiempos, y norteamericano, que asimismo no tendría un buen final.

En tanto, cuando en 1903, Panamá se separa de Colombia con el apoyo de los Estados Unidos el camino se abriría y finalmente en el tratado Hay-Bunau Varilla quedaría sellada su creación, que vería la luz el 15 de agosto de 1914.

Vale mencionarse que ese primer convenio le entregaba a los Estados Unidos la tutela sobre el mismo y deberían pasar largos años hasta que en 1977 se firmaría otro documento, el tratado Torrijos-Carter, que le devolvería la soberanía y manejo total del Canal a Panamá.
Desde el 3 de septiembre del año 2007 se está trabajando en la ampliación del canal.

 
 
 
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