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Definición de Oxígeno

Definición conceptual

El oxígeno es un elemento químico de la tabla periódica ubicado en el grupo 16 y período 2. Su número atómico es 8, esto quiere decir que su núcleo está formado por 8 protones y, en la zona extra nuclear habitan 8 electrones. Además, dado que su masa atómica es 16, está compuesto por 8 neutrones alojados en su núcleo.

Candela Rocío Barbisan | Mar. 2022
Ingeniera Química

Características

Además, el oxígeno posee una configuración electrónica definida como 1s2 2s2 2p4, esto implica que posee 6 electrones de valencia, por lo que su configuración electrónica estable para asemejarse al gas noble más cercano (el Neón) será 1s2 2s2 2p6, lo que implica ganar 2 electrones y formar el anión: O-2.

El oxígeno es un elemento diatómico que se encuentra generalmente en su forma molecular como O2 y, dependiendo con quien sea combinado puede formar enlaces iónicos como covalente. Por ejemplo, si es combinado con metales forma óxidos básicos como el caso del Na2O según la siguiente reacción:

4 Na + O2 rightarrow 2 Na2O

En el caso que el oxígeno molecular sea combinado con no metales, formará óxidos ácidos, por ejemplo, el dióxido de carbono:

C+ O2 rightarrow CO2

Siendo el primero un compuesto iónico donde predominan las fuerzas electrostáticas mientras que el segundo es un compuesto covalente donde predominan las fuerzas de London.

Otra característica fundamental es su capacidad de disolución. Una magnitud medida como índice de calidad, en muchos casos, es la cantidad de oxígeno disuelto en agua.

El oxígeno en el universo

Así como hablamos del oxígeno en compuestos iónicos y covalente, el oxígeno está presente en la mayoría de los compuestos orgánicos pues es parte fundamental de la química orgánica. De allí que forma parte de los seres vivos, el agua y resulta fundamental para el desarrollo de la vida en el planeta. Lo encontramos en su estado natural como un gas incoloro, inodoro e insípido a temperatura ambiente. Sin embargo, cuando este gas se vuelve a su estado líquido o sólido toma un color azulado.

En sus distintos usos, además de ser necesario para la respiración y el desarrollo de la vida, se lo utiliza en aplicaciones de la ciencia y la medicina, por ejemplo, en el tratamiento de pacientes, tal es el caso de las cámaras hiperbáricas. Estas cámaras fueron desarrolladas para aplicar elevadas presiones de oxígeno puro a la sangre, permitiendo su llegada a sitios en donde existe cierta deficiencia. Son muchas las enfermedades y sintomatologías que se tratan en las cámaras hiperbáricas, como ejemplos mencionamos el pie diabético, las intoxicaciones por monóxido de carbono, quemaduras e inclusive muchos deportistas las utilizan para una recuperación más eficiente y más rápida luego de sesiones intensas de entrenamiento o exigencias en competencias.

Además, el oxígeno como sustancia pura es suministrada en infinitos procesos químicos para la obtención de productos, como por ejemplo el acero, los anticongelantes, medicamentos, entre otros.

Entonces, ¿de dónde viene el oxígeno? Si bien todos sabemos que el aire que respiramos contiene un 21% de oxígeno, el segundo gas más importante en el aire, el oxígeno llega gracias a la fotosíntesis de los vegetales, mientras que, todos los seres vivos lo utilizamos para una función vital: respirar, básicamente porque nuestras células requieren oxígeno para producir energía. Inclusive, gracias a la capacidad de disolverse, resulta fuente de vida para especies subacuáticas. De allí que, cuando hay deficiencia de oxígeno en la sangre, el organismo se siente cansado.

A su vez, el oxígeno es tan importante que uno de los elementos que permitió el desarrollo del ser humano en el planeta es el fuego, elemento que existe gracias a una reacción de combustión cuyo reactivo es el oxígeno. Sin ir más lejos, los otros tres elementos de la naturaleza están compuestos por oxígeno: el aire, el agua y la tierra.

Además de encontrarlo como O2 lo podemos encontrar como O3 (ozono). De allí la famosa capa de ozono formada por trioxígeno, el cual también resulta fundamental para la vida, ya que forma una capa protectora en la atmósfera cuya función es mitigar la radiación ultravioleta proveniente del Sol.

Un poco de historia…

Hay muchas especulaciones sobre la fecha exacta en que este elemento fue descubierto. Se estima que entre 1772 y 1773 fue descubierta por un científico químico sueco de nombre Karl Cheele, en tanto que, el científico Joseph Priestley también lo descubrió simultáneamente. Sin embargo, el primero en mencionarlo y publicar análisis sobre este fue el famoso francés Lavoisier en 1777.

 
 
Autora: Candela Rocío Barbisan | Sitio: Definición ABC | Título: Oxígeno | Fecha: Mar. 2022 | URL: https://www.definicionabc.com/general/oxigeno.php

Ingeniera Química por la UNMdP, Argentina, trabaja en la gestión de activos e integridad a diversas industrias, principalmente Oil & Gas. Certificada en API 580, Risk Based Inspection, por el American Petroleum Institute. Profesora en la Facultad de Ingeniería en la UNMdP, en las cátedras de Química General I, Laboratorio de Operaciones Unitarias (4º año, Ing. Química) y Laboratorio de Reactores y Control (5º año, Ing. Química).
 
 
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