General » Materialismo

Definición de Materialismo

Definición conceptual

El materialismo es la corriente filosófica que postula a la materia como fundamento de todo lo que existe, por sobre entidades esenciales inmateriales supuestas. La única realidad es la material, mientras que las ideas, los pensamientos, la imaginación, no son, sino, dimensiones de expresión de la materia.

Lilén Gomez | Mar. 2022
Profesora en Filosofía

El materialismo, en líneas generales, apuesta por una inversión de la jerarquía ontológica que sostuvo el idealismo, de las ideas o lo espiritual por sobre lo material. Luego, rechaza explicaciones religiosas o espiritualistas sobre la existencia del mundo.

No debe confundirse el término filosófico con el adjetivo “materialista”, utilizado en el lenguaje corriente para describir a una persona excesivamente interesada en la posesión de bienes materiales.

El materialismo en la Antigüedad

Las primeras corrientes materialistas pueden rastrearse en India y Grecia. En el materialismo indio, si bien no hay una reconstrucción sistemática de sus postulados, pueden hallarse referencias en textos que se remontan hasta el siglo VI a. C. En ellos, la realidad aparece como el resultado de diversas combinaciones entre los cuatro elementos de la materia: la tierra, el agua, el fuego y el aire. La conciencia y el pensamiento están constituidos por tales elementos y se hallan en el cuerpo, no en un alma u otra entidad extracorpórea. Se rechazaba, así, el sentido trascendente que postulaba la dogmática de la religión védica.

En Grecia, el origen del materialismo está asociado con la teoría del atomismo cosmológico, expuesta por Demócrito, Epicuro, Lucrecio, entre otros. Según ésta, los átomos son los constituyentes últimos de la materia. Las asociaciones entre los átomos, como consecuencia del movimiento mecánico, son la causa por la cual se producen los fenómenos naturales. El alma era considerada, también, como constituida por átomos. Todas las cosas, entonces, están conformadas por una sustancia corpórea homogénea, sin establecerse jerarquías frente a otro orden esencial más elevado.

Materialismo moderno

La obra de Baruch Spinoza (1632-1677) fue decisiva para el materialismo filosófico moderno. Su metafísica se basa en la concepción de una sustancia única, infinita, identificada con Dios; pero no en términos de un Dios trascendente, sino que es en sí mismo extensión y pensamiento. La materia no es algo exterior a la sustancia divina (como proponía el cartesianismo), sino uno de los atributos que podemos conocer en ella, junto con el atributo del pensamiento.

A la modernidad pertenece también el denominado materialismo antropológico, relacionado con los estudios en el campo de la medicina y la fisiología, que mostraban una relación entre las funciones “espirituales” del hombre y sus condiciones orgánicas. A esta corriente pertenecen autores como Julien Offray de La Mettrie (1709-1751) o David Hartley (1705-1757).

El materialismo en la filosofía marxista

Probablemente, los desarrollos de Karl Marx (1818-1883) en contexto del materialismo contemporáneo sean los más reconocidos en la historia del pensamiento vinculado a esta corriente. Marx asume su propia filosofía bajo la denominación de materialismo histórico, mientras que su colega, Friedrich Engels, hace referencia más bien a un materialismo dialéctico. La transformación decisiva que introduce el marxismo frente a la tradición del materialismo clásico, ligada fundamentalmente al estudio de los entes físicos, consiste en que incorpora también un análisis de las dinámicas históricas y sociales. Tanto el ámbito social como el natural tienen como fundamento a la materia y sus transformaciones.

Las relaciones sociales, si bien revisten un carácter abstracto, no por ello son esenciales o ideales, sino que poseen una materialidad dada por el hecho de que consisten en relaciones entre entidades materiales. Tales relaciones son aquellas por las que se ordena la producción, sobre la base de los recursos disponibles, los cuales son transformados a partir de la fuerza de trabajo de los seres humanos. Las relaciones sociales son, en su seno, relaciones que se gestan en la organización histórica de las relaciones de producción bajo un modo de producción u otro. Las transformaciones sociales, políticas, ideológicas y culturales, solamente pueden ser explicadas considerando la estructura económica que subyace a ellas, es decir, el modo en que se organiza la materia que compone el mundo existente.

Referencias bibliográficas

López Álvarez, P. (2003) Materialismo. En: Diccionario Espasa de Filosofía, dir. Jacobo Muñoz, Madrid, Espasa-Calpe, pp. 568-576.

Rodríguez, M. S. (2008) Los orígenes del materialismo en India y Grecia: similitudes y diferencias. Pensamiento, 64, 242, pp. 847-864.

Tuñón, A. H. (2006) Materialismo filosófico. Eikasia. Revista de Filosofía, 2.

 
 
Autora: Lilén Gomez | Sitio: Definición ABC | Título: Materialismo | Fecha: Mar. 2022 | URL: https://www.definicionabc.com/general/materialismo.php

Profesora en Filosofía, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Desempeño en el ámbito de la docencia y la investigación, en áreas de la Filosofía Contemporánea.
 
 
Temas en Materialismo
 
Índice
  • A
  • B
  • C
  • D
  • E
  • F
  • G
  • H
  • I
  • J
  • K
  • L
  • M
  • N
  • O
  • P
  • Q
  • R
  • S
  • T
  • U
  • V
  • W
  • X
  • Y
  • Z