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Definición de Lengua, Dialecto y Variante Lingüística

Definición conceptual

La lengua, o idioma, es el sistema de signos empleado por un grupo humano de forma consensuada y estandarizada; por su parte, se reconoce como dialecto a las variedades de una lengua según las regiones en que se habla; por último, la variante lingüística es una variedad del habla dentro de una misma lengua, sin que este uso sea demasiado violento con el idioma oficial o común, a lo que en general se agregan modismos regionales o lo que podemos identificar como argot popular, y la suma de todas esas formas compone la lengua.

Indira Ahmed Fernández | Nov. 2021
Licenciada en Letras Hispánicas

El fenómeno de la comunicación y el lenguaje es una cuestión compleja para cuyo análisis no alcanza un acercamiento superficial. Históricamente, los estudios se han enfocado en la evolución del lenguaje como medio de expresión y aludiendo a las múltiples formas que toma en diferentes áreas geográficas.

Saussure establece en su Curso de Lingüística General que “la lengua no está sujeta directamente al espíritu de los hablantes”, lo cual para él significa que ninguna familia de lenguas pertenece por derecho a un grupo.

Por ejemplo, el castellano desciende directamente del latín vulgar de finales de la Edad Media y se estandarizó como idioma en España gracias a la gestión de Isabel de Castilla, pero ha evolucionado mucho desde aquella época.

Ahora bien, lo que conocemos como lenguaje no es privativo de los seres humanos, sino que es el medio para que funcione la comunicación también entre los animales. Esto se debe a que tanto unos como otros poseen inteligencia, definida por Seco como la aptitud de entender, dar sentido a las cosas y adaptarse a las situaciones. Pero los seres humanos poseemos algo más: la razón, que consiste en juzgar y decidir. Esto nos hace seres racionales y ha posibilitado que el medio de comunicación que nos caracteriza sea perfecto.

El lenguaje es un medio de comunicación, en el cual las señales son sonoras y cuentan con forma y extensión muy variadas. Como estos sonidos por sí mismos no significan nada, el hombre ha sido capaz de articular una combinación de estos, llamada palabras.

Lengua

Aunque para toda la humanidad el lenguaje es lo mismo, no todos lo empleamos de la misma forma. Los signos son diferentes de acuerdo con ciertas zonas geográficas y los grupos de personas que los componen. El sistema de signos empleado por el castellano es diferente al que usa el japonés. El primero es la lengua española (o castellana), el segundo es la lengua japonesa.

Algunos individuos son capaces de asimilar diversos sistemas de signos, pero se reconoce como lengua materna a aquella que aprendieron primero, la que es reconocida como suya. Esos individuos se conocen como multilingües y la lengua es empleada como forma de conocer el mundo y los sucesos. Manuel Seco sostiene que “saber el nombre de una cosa es una manera de conocerla”.

Variante lingüística

Es el habla de las personas más cultas la que hace de la lengua un modelo bastante uniforme, pero en países, regiones o las mismas ciudades, el habla de las personas con menor nivel instructivo es variada. La conclusión al respecto, comenta Seco, es que mientras mayor prevalencia de las variaciones fuera de la norma culta, más predominará la variedad de hablas y con esto se corre mayor riesgo de que se rompa la unidad del idioma.

Otros factores influyen en el uso de una variante u otra –además del elemento popular–, como son los históricos, el contacto con lenguas indígenas y la migración. Recordemos, por ejemplo, que el español en América tuvo contacto con las lenguas amerindias que eran el medio de comunicación en la zona, y que dejaron huellas más o menos profundas en la unidad lingüística del idioma.

Dialecto

Sabemos que, aunque el español se habla en muchas partes del mundo, no habla igual un argentino, que un colombiano, o un mexicano; existen diferencias importantes con la forma de uso de España. Por ejemplo, la disgregación del latín vulgar (hablada en las provincias fuera de Roma y no reconocida como lengua literaria) dio origen a varios dialectos regionales que en su momento se convirtieron en lenguas por sí mismos: las lenguas romances.

Se considera un sistema de signos, separado de la lengua común, con características en alineación con otros sistemas dialectales y generalmente delimitados a una zona geográfica. En general, también se considera que no han llegado a alcanzar la categoría de lengua.

Bibliografía

Alvar, Manuel: Hacia los conceptos de lengua, dialecto y habla.

Saussure, Ferdinand de: Curso de Lingüística General.

Seco, Manuel: Gramática esencial de la lengua española.

 
 
Autora: Indira Ahmed Fernández | Sitio: Definición ABC | Título: Lengua, Dialecto y Variante Lingüística | Fecha: Nov. 2021 | URL: https://www.definicionabc.com/general/lengua-dialecto-variante-linguistica.php

Licenciada en Letras Hispánicas. Cursante de MBA en la Universidad de Guadalajara, México. Desempeño en el ámbito de medios de comunicación y la enseñanza, en las áreas lingüísticas y literaria, además de metodología de la investigación e idiomas. Investigación en lexicología, sociolingüística y teatro.
 
 
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