Definición de Canela

La canela es un tipo de árbol de hoja perenne, es decir, sus hojas se hayan vivas durante todo el año, mide entre 10 y 15 metros de alto, los cultivos suelen ser más pequeños, y es oriundo de Sri Lanka.

La coloración distintiva del árbol es verde, siendo sus hojas puntiagudas y ovaladas, y la corteza, que es su parte más aprovechable, es de color marrón.

Para su cultivo es necesario disponer de un clima cálido y húmedo, cuya temperatura oscile entre los 24° y los 30° y las precipitaciones se ubiquen entre los dos mil y los cuatro mil mm. Está probado que las mejores plantaciones de canela se encuentran en terrenos húmedos, con una importante presencia de materia orgánica y buen drenaje.

El principal uso que le damos los seres humanos a la canela es como condimento de nuestras comidas, presentando un olor y un sabor híper agradables. Para obtener esta especia se usa especialmente la corteza interna la cual se extrae pelando y luego frotando las ramas. Se la puede usar molida o en rama.

En postres como el arroz con leche, tortas y cafés especiales se la emplea molida, en tanto, su uso entero se reserva al adorno y sazonamiento de platos especiales.

En países como Colombia, México, Ecuador, Panamá y Bolivia está muy extendida la variedad de té con canela, el cual se obtiene tras hervir té de Ceilán con unas hojas de canela justamente.

Cabe destacarse, que también, a la canela, se le atribuyen propiedades curativas, ya que antiguamente en el campo español era empleada para que los niños que tenían problemas de sueño pudiesen dormir. Otros usos en este sentido son: para tratar el retraso menstrual de las mujeres; cuando se presentan abrasiones en la lengua por tomar bebidas calientes se recomienda chupar una barra de canela; su consumo ayuda a reducir el nivel de azúcar en sangre, siendo recomendada para enfermos de diabetes, y asimismo reduce el colesterol en sangre, por lo cual es buena para combatir la hipercolesterolemia.

 
 
 
 
Autor: Florencia Ucha. Jun., 2013.
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