Definición de Aceite Vegetal

Se denomina aceite vegetal a la parte grasa (compuesto orgánico: triglicérido) extraída de una planta, tanto del fruto como de la semilla, cuyos componentes principales son: el ácido graso natural, las vitaminas, los antioxidantes y los famosos oligoelementos que le dan características muy distintivas que permiten el uso de este tipo de aceites en la dermocosmética.

Candela Rocío Barbisan | Oct. 2022
Ingeniera Química

Proceso de extracción del aceite vegetal

La forma más común de extracción es a través de un proceso mecánico, a baja temperatura, que asegura que sus propiedades se conserven. Por ello, el tipo de prensado va a ser condicionante a la hora de determinar la calidad del aceite obtenido y, en general, se hace en frío.

Así mismo, existen métodos de extracción a mayores temperaturas o bien con la utilización de algún disolvente que permiten mayores eficiencias en el proceso de extracción y, por ende, mayor rendimiento y menores costos de producción, sin embargo, dependiendo el uso final del aceite vegetal es que se utiliza uno u otros métodos teniendo en cuenta que parte de sus propiedades pueden no conservarse al someterse a algún proceso químico de extracción.

Cabe destacar que muchas veces escuchamos hablar de oleato o extracto de aceite vegetal y no es lo mismo que el aceite en sí. Cuando al aceite vegetal se lo somete a una maceración controlada y un proceso de filtración posterior, se obtiene el oleato. Tal es el caso del oleato de lavanda, obtenido a partir de la maceración del aceite de oliva o girasol en flores de lavanda.

Usos

En general, los aceites vegetales son ampliamente utilizados en la cocción de alimentos y en la dermocosmética. Gracias a su alto poder de hidratación, pueden aplicarse directamente sobre la piel y nutrirla y protegerla. Se los conoce como regeneradores celulares y constituyen el componente base de los aceites esenciales y muchos productos como cremas y jabones.

Según estudios realizados por la ciencia, los aceites vegetales, son una gran fuente de antioxidantes naturales, por ende, retrasan el proceso de envejecimiento de la piel y mejoran su textura además de calmar infecciones. Algunos aceites vegetales también tienen cualidades antifúngicas y antibacterianas.

Tipos/ejemplos de aceites vegetales

Ejemplos de algunos aceites vegetales: soja, oliva, girasol, almendras dulces, sésamo, rosa mosqueta, argán, germen de trigo, avellana, coco, entre otros.

El aceite de soja es uno de los más famosos aceites vegetales ya que es uno de los mayormente producidos a nivel mundial. Gracias a su alto contenido en omegas 3 y 6, zinc yodo y vitaminas E y K es un poderoso antioxidante. En los últimos años, su uso se ha popularizado también en la cocción de alimentos.

El aceite de girasol se extrae de las semillas de la flor y es de tipo linoléico y aporta diferentes vitaminas y grasas cardio saludables, por ello, y por ser uno de los más económicos se emplea en la cocina.

En tanto que el aceite de oliva ha popularizado su uso en los últimos años, y se lo conoce vulgarmente como “oro líquido”, por la cultura mediterránea que descubrió sus propiedades antioxidantes naturales y fuente de vitamina E. En este caso, el triglicérido se obtiene del jugo de la aceituna y su uso se recomienda en pacientes con hipertensión. A diferencia del aceite de girasol, no se recomienda su uso en frituras ya que a altas temperaturas se descompone y pierde sus propiedades.

Otro aceite típicamente utilizado es el aceite de maíz. Este tipo de aceite se extrae del germen del maíz. Si bien su uso conocido es la cocina por tener un precio accesible, también resulta una excelente materia prima para la producción de biodiesel y biocombustibles.

Además, podemos mencionar el aceite de coco que ha tenido un gran auge en los últimos dos años con la cocción de alimentos nutritivos y saludables, período en el cual se ha incrementado considerablemente su consumo. Así mismo, gracias a que es rico en grasas saturadas también puede emplearse como regenerador de cabello. Los médicos recomiendan este tipo de aceite vegetal para regular el colesterol y reemplazarlo por el uso de manteca. De aspecto lo podemos encontrar tanto sólido como líquido.

Como aceites vegetales poco difundidos se puede mencionar el Aceite de colza, el cual, al igual que el aceite de girasol es de tipo linolénico y sus usos son similares al aceite de girasol. Debido a algunas enfermedades que se derivaron por malas prácticas del vegetal en sí y sus procesos asociados, este aceite vio restringido su uso en los últimos años debido a su “mala fama”.

Otro tipo de aceite vegetal linoleico que no está difundido es el aceite de uva. Mucho escuchamos hablar de las propiedades de la uva y el vino, y el aceite de uva no escapa a ellas, ya que resulta ser un excelente antioxidante y fuente de vitamina E y omega 3 y 6. A su vez, se recomienda su uso en tratamiento de obesidad y colesterol ya que no contiene colesterol malo y previene enfermedades como la diabetes.

 
 
 
 
Por: Candela Rocío Barbisan. Ingeniera Química por la UNMdP, Argentina, trabaja en la gestión de activos e integridad a diversas industrias, principalmente Oil & Gas. Certificada en API 580, Risk Based Inspection, por el American Petroleum Institute. Profesora en la Facultad de Ingeniería en la UNMdP, en las cátedras de Química General I, Laboratorio de Operaciones Unitarias (4º año, Ing. Química) y Laboratorio de Reactores y Control (5º año, Ing. Química).
Trabajo publicado en: Oct., 2022.
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Barbisan, C. R. (octubre, 2022). Definición de Aceite Vegetal. Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/general/aceite-vegetal.php
 
 
 
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