Definición de Mitocondria

La mitocondria es un organelo propio de las células eucariotas, que provee energía a través de rutas metabólicas que se encargan de transformar el piruvato proveniente de la glucosa a través del ciclo de krebs y la cadena de transporte de electrones en moléculas químicas generadoras de energía como es el ATP (Adenosín Trifosfato).

Lidia Aguilera Sánchez | Dic. 2021
Lic. en Genómica Alimentaria y Maestra en Complejidad y Problemáticas Actuales

MitocondriaExisten algunas teorías que mencionan que la mitocondria es una bacteria pequeña que se estableció dentro de otra célula procariota tipo bacteria, lo cual explicaría por qué poseen su propio ADN (Ácido Desoxirribonucleico).

Estructura

Las mitocondrias poseen dos membranas, parecidas a una barrera o fortaleza. La membrana externa que rodea todo el organelo, mientras que la interna contiene pliegues profundos llamados crestas por dentro de toda la mitocondria, parecidos a la cresta de un gallo; esta última se encarga de generar dos ambientes llenos de líquido, uno que se encuentra delimitado por la membrana interna y externa, y otro al que se le llama matriz, ubicándose en el centro de la mitocondria y siendo delimitado por la membrana interna que como se mencionó anteriormente se conoce también como crestas mitocondriales.

La reacción de degradación de algunas moléculas de alta energía se produce en el líquido de la matriz como es el ciclo de krebs y la beta-oxidación de los ácidos grasos. Estas rutas se localizan acertadamente cerca de la membrana interna, que es el receptor de los productos de las rutas anteriores por medio de enzimas incorporadas en la membrana de las crestas que en su conjunto son conocidas como cadena de transporte de electrones y fosforilación oxidativa, generando un gradiente de concentración mediante el espacio intermembranoso (una concentración distinta de protones entre el espacio intermembranoso y la matriz).

Funciones

Las mitocondrias funcionan como el generador de energía de una fábrica, en la cual, sin energía, no se pueden completar las funciones cotidianas de la empresa, sucede lo mismo con las actividades diarias de una célula. Siendo la glucosa la principal molécula que provee de energía al cuerpo humano, una molécula que se conoce principalmente por los azúcares consumidos en nuestra dieta; sin embargo, tal molécula se puede obtener de otras biomoléculas alimentarias como las proteínas o los lípidos, en caso de ser necesario. Esta molécula entra a la célula y es metabolizada por medio de la glucólisis, que sucede en el citoplasma, de tal forma que esta ruta se encarga de transformar la glucosa en el piruvato que entrará a la mitocondria.

Siendo la función de la mitocondria conseguir energía mediante el ATP en los procesos que suceden dentro del organismo, procesos como respirar, caminar, correr, pensar, por mencionar algunos de todos los procesos que suceden. Esta energía se encuentra almacenada dentro de sus enlaces energéticos que se mantienen en la unión de los grupos fosfatos.

Ahora, de los alimentos se obtienen diferentes cantidades de energía que se metabolizan mediante enzimas (proteínas que funcionan como obreros dedicados a transformar una molécula) en el citoplasma de la célula, específicamente en el citosol, una de las principales rutas de degradación es la glucólisis, la cual, no requiere del oxígeno y, por tanto, se le conoce como anaeróbica; la forma en que esta energía puede ser utilizada es mediante la degradación de estas moléculas alimentarias hasta catabolizarlos en un compuesto llamado piruvato.

Sin embargo, esta molécula no transforma completamente los nutrientes de los alimentos en moléculas portadoras de energía conocidas como ATP. Por otro lado, la célula eucarionte permite a la mitocondria usar oxígeno para degradar aún más las moléculas energéticas, tales reacciones son aeróbicas, quiere decir, que funcionan con oxígeno; tal ruta genera una mayor cantidad de energía con 16 ATP más en comparación de la vía anaeróbica, en otras palabras, la batería proporcionada por esta ruta dura mucho más tiempo. Es en este mismo organelo en el que el ciclo de krebs sucede, se generan moléculas como el NADH (Nicotinamida Adenina Dinucleótido reducido) y el FADH (Flavín Adenín Dinucleótido), las cuales se encargan de portar electrones por medio de los hidrógenos que se unen a estas moléculas y que en la cadena de transporte de electrones desembocan para generar en diferentes cantidades pero más energía en forma de ATP. Siendo los productos finales de la cadena de transporte de electrones y la fosforilación oxidativa el ATP, CO2 y H2O (agua).

Por esta razón, las células que requieren más actividad metabólica, como las del músculo, hígado, riñon y cerebro, tienen numerosas mitocondrias, en cambio, aquellas células que son menos activas como las de los cartílagos o los glóbulos rojos contienen menos.

 
 
 
 
Por: Lidia Aguilera Sánchez. Licenciada en Genómica Alimentaria y Maestra en Complejidad y Problemáticas Actuales. Profesora de la Universidad Contemporánea de las Américas en el área de Nutrición y gestión de proyectos en enfermería.
Trabajo publicado en: Dic., 2021.
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Aguilera Sánchez, L. (diciembre, 2021). Definición de Mitocondria. Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/ciencia/mitocondria.php
 

Referencias

Audesirk, T., Audesirk, G., & Byers, B. (2013). Biología de la vida en la tierra con fisiología. México: Pearson.

Gama, A. (2012). Biología I: Competencias+Aprendizaje+Vida. México: Pearson.

National Human Genome Research Institute (1 dic. 2021). Mitocondria.
 
 
Índice
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