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Definición de Marco Conceptual

Marco-ConceptualEl término marco conceptual se utiliza básicamente en el ámbito de la investigación con carácter científico. Por marco conceptual se entiende la representación general de toda la información que se maneja en el proceso de investigación.

Distintos apartados en cualquier investigación

Para llevar a término una investigación sobre algo es preciso manejar ordenadamente ciertos conceptos básicos. En primer lugar, se parte del planteamiento del problema que se va a abordar. Seguidamente el investigador debe exponer su hipótesis de trabajo, es decir, su propuesta, la solución que pretende explicar el problema. A partir de este punto, se presenta la metodología (que puede basarse en el método deductivo, inductivo o una combinación de ambos). Seguidamente se manejan una serie de datos objetivos que avalan la hipótesis inicial y los datos obtenidos se someten a prueba (el momento de contrastación de la hipótesis). Hay otros apartados que conforman este complejo proceso: el uso de bibliografía, antecedentes del problema y los fundamentos teóricos (las leyes y teorías que intervienen en la tarea de investigación), así como unos resultados y conclusiones finales. De esta manera, todos estos elementos se encuentran entrelazados y configuran un marco conceptual general.

El marco conceptual viene a ser una representación gráfica que suele presentarse en forma de árbol o de esquema y que aporta una visión de conjunto de un estudio determinado. En otras palabras, es una guía de trabajo que permite comprender los apartados de una investigación y cómo se relacionan entre sí.

Aclaración de algunos términos relacionados

Existen una serie de términos similares al que aquí analizamos: mapa teórico, marco de referencia y mapa conceptual. Vale la pena intentar aclarar estos términos, pues fácilmente se pueden confundir.

Normalmente marco conceptual y mapa conceptual se utilizan como sinónimos. Si hablamos de marco teórico nos referimos al paradigma científico que engloba una serie de leyes generales y teorías (por ejemplo, la teoría de la evolución es el marco teórico general de la mayoría de explicaciones científicas en el ámbito de la biología). En cuanto al marco de referencia, se refiere al conjunto de información utilizada por un investigador para realizar su investigación en una área determinada.

El significado de estos términos tan semejantes entre sí es relevante porque sin una definición aproximada de cada uno de ellos el investigador no puede ordenar el conocimiento de una manera coherente. En conclusión, el término marco conceptual permite comprender y situar el objeto de estudio, al igual que el marco de un cuadro es lo que permite que podamos entender un cuadro como un todo.

Foto: iStock - Imgorthand

 
 
 
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