Definición de Hidrógeno Verde

Cuando hablamos del color del hidrógeno nos referimos a la materia utilizada para su generación y a la cantidad de dióxido de carbono utilizada para su producción. Por ello es que normalmente escuchamos hablar de hidrógeno verde, azul o gris. El hidrógeno verde, en el que nos centramos en este artículo, es aquel que se produce a partir de recursos renovables que generan energías renovables que dan lugar al hidrógeno, como es el caso de la energía sola o eólica.

Candela Rocío Barbisan | Oct. 2022
Ingeniera Química

Para diferenciar y comprender el concepto general y a modo anecdótico, se cuenta que el hidrógeno gris es aquel producido a partir de gas natural (combustible fósil y energía no renovable) mientras que el hidrógeno azul se obtiene a partir del carbono.

Energías en el mundo

Así como se escucha hablar de biomasa, biocombustibles, transición energética, economía circular, energías renovables, todos estos conceptos están íntimamente ligados entre sí y el hidrógeno verde no escapa a esta nueva era energética en la cual se busca reemplazar las energías no renovables por energías “limpias” y “sostenibles”. Pues bien, ¿por qué el hidrógeno? Ni más ni menos, porque es una excelente alternativa para almacenar energía que permite desarrollar combustibles o electricidad. Así mismo, al igual que la biomasa, la producción energética no emite gases contaminantes de manera significativa, ya que el único producto generado es vapor de agua y el hidrógeno resulta un elemento fácilmente transportable que es capaz de utilizarse como fuente energética para mover barcos y aviones, por ello se dice que es la energía del futuro.

Además, es el elemento químico más abundante en el planeta, la mayor parte de los cuerpos de nuestro plantea y nuestro sistema solar están constituidos en su mayoría por hidrógeno y, a pesar de que siempre lo relacionamos con un gas, este también se presenta en estado líquido cuando se lo somete a determinadas condiciones de temperatura y presión.

Pues bien, es sumamente poderosa su capacidad de almacenamiento de energía siendo esta una energía limpia sin liberación de gases efecto invernadero.

Cuando se habla de energía del futuro, nos referimos a una etapa de transición energética: la descarburización. Dejar a un lado los combustibles fósiles la producción de energía es un proceso largo que requiere cambias a nivel industrial, cultural y económicos. Sin embargo, son muchos los países que se están desafiando en los próximos años a lograr esto. En este cambio, el hidrógeno verde juega un rol fundamental. En Chile, ya se están produciendo los primeros litros de gasolina a partir de hidrógeno verde y en campos donde resulta muy difícil de producir electricidad, como los barcos, aviones, camiones e incluso la industria minera, el hidrógeno verde y los combustibles sintéticos tienen alto potencial de aplicación.

Ahora bien, la gran pregunta es cómo se llega a partir de hidrógeno a producir gasolina. Pues bien, el hidrógeno combinado con dióxido de carbono permite producir metanol y este se refina en plantas de procesamiento y se somete a diversos tratamientos térmicos que derivan en gasolina sintética y de origen renovable.

Hidrógeno verde en el mundo

Chile no es pionero en este aspecto, pero es uno de los primeros países en Latinoamérica en lanzarse a realizar pruebas a escala piloto. Sin embargo, países como Alemania, Estados Unidos y algunos de Medio Oriente ya han encaminado sus energías renovables en la producción e hidrógeno. Países como Argentina tienen alto potencial de producción, si miramos algunos países europeos, la cantidad de horas que el viento sopla por año para generar electricidades de un 20 a un 25%, mientras que en la Patagonia argentina este factor asciende a más del 70%, lo cual resulta ser el viento un recurso muy atractivo para la generación de energía eólica y para la producción e hidrógeno verde a muy bajo costo.

Ahora bien, si resulta tan económico y limpio, ¿por qué su uso no está ampliamente difundido? El hidrógeno posee una desventaja principal que es su alta inflamabilidad, esto condiciona las formas de transporte y almacenamiento y encarece considerablemente estos procesos, además de requerir grandes cuidados en su manejo para evitar accidentes, lo cual hoy en día continuando siendo uno de los máximos desafíos de la industria.

En este sentido, los costos de la producción de hidrógeno verde también se encuentran condicionados por la manera en que este elemento se puede extraer. Tradicionalmente, el hidrógeno se extraía de la separación de este elemento con otros de la naturaleza como el oxígeno (a partir de la molécula de agua) o del dióxido de carbono donde se encuentra combinado para formar hidrocarburos, procesos que requieren grandes cantidades de energía. Por ello, el mayor desafío hoy en día está en impulsar la producción de este elemento a partir de energías renovables, lo cual debería resultar menos costoso y más limpio y seguro y de allí se obtiene el famoso “hidrógeno verde”.

 
 
 
 
Por: Candela Rocío Barbisan. Ingeniera Química por la UNMdP, Argentina, trabaja en la gestión de activos e integridad a diversas industrias, principalmente Oil & Gas. Certificada en API 580, Risk Based Inspection, por el American Petroleum Institute. Profesora en la Facultad de Ingeniería en la UNMdP, en las cátedras de Química General I, Laboratorio de Operaciones Unitarias (4º año, Ing. Química) y Laboratorio de Reactores y Control (5º año, Ing. Química).
Trabajo publicado en: Oct., 2022.
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Barbisan, C. R. (octubre, 2022). Definición de Hidrógeno Verde. Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/ciencia/hidrogeno-verde.php
 
 
 
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