Definición de Geología

Entre las ciencias naturales, la geología es la responsable por el estudio de la Tierra, de tal modo que aborda sus características y los procesos que ocurren en el planeta. En otras palabras, la geología se ocupa de la geosfera, la cual está formada por la corteza, el manto y el núcleo. La geosfera incluye todas las rocas y minerales que conforman la Tierra, así como la estructura y el movimiento de la Tierra.

David Alercia | Enero 2023
Lic. en Biología

El planeta Tierra tiene una estructura en capas, la capa más interna del planeta es el núcleo, una esfera de metal, principalmente hierro y níquel, extremadamente caliente. El núcleo está dividido en dos partes: el núcleo externo y el núcleo interno. En el núcleo externo el metal está en estado líquido y el núcleo interno es sólido.

Hacia afuera, y sobre el núcleo, existe una capa de roca, también muy caliente, denominada manto. Hacia la superficie, la roca pierde temperatura y comienza a volverse sólida. La capa más externa del planeta es la corteza, que está formada por roca sólida. Es en esta capa donde vemos ríos, montañas, cuencas oceánicas. Hay dos tipos de corteza terrestre: la corteza continental y la corteza oceánica. La corteza continental es más gruesa y forma los continentes, la corteza oceánica es más delgada y se encuentra formando el fondo de los océanos.

Esta introducción sobre la composición de nuestro planeta ilustra la amplitud del objeto de estudio de la geología.

¿Cuál es la importancia de la geología?

Conocer cómo funciona y cómo está formada la tierra es fundamental, esencialmente porque vivimos en ella y todo lo que acontezca sobre la tierra (volcanes, terremotos, inundaciones, aludes) nos afecta. Si bien para nosotros son eventos catastróficos, hay que entender que forman parte de la dinámica natural de la Tierra, y comprender por qué ocurren y en qué condiciones ocurren nos permite estar más alertas y evitar que resulten riesgosos para la población.

La geología nos permite entender estos fenómenos naturales que ocurren en la Tierra, y nos ayuda a predecir cuándo y dónde pueden ocurrir. Si bien es imposible predecir exactamente donde y cuando habrá un terremoto o cuando erupcionará un volcán, podemos conocer las zonas del planeta donde es probable que haya terremotos. Los sismólogos (los geólogos que estudian los terremotos) pueden medir la actividad sísmica (las vibraciones de la corteza) y saber cuándo esas vibraciones se acercan a niveles peligrosos. Los geólogos que estudian los volcanes saben si determinado volcán está activo o apagado y pueden reconocer las señales de que se aproxima una erupción. En ambos casos, la predicción no es el 100% precisa, como tampoco lo es la predicción del tiempo, pero es mucho mejor que nada.

La prevención de riesgos geológicos es una de las facetas que muestra la importancia de la geología, pero no es la única. Otros aportes importantes de la geología son:

La geología nos permite entender cómo ha evolucionado la Tierra y cómo han cambiado las condiciones ambientales a lo largo del tiempo. Saber esto nos posibilita anticipar algunos eventos al conocer cuáles fueron las condiciones que los motivaron en el pasado.

La geología nos permite identificar y evaluar los recursos naturales, como el petróleo, el gas natural y los minerales, y nos da información sobre cómo se pueden extraer y utilizar de manera sostenible, es decir, sin agotarlos y asegurando que estén disponibles para las próximas generaciones. También nos permite entender cómo afectan las actividades humanas al medio ambiente y nos proporciona información sobre cómo proteger y conservar los recursos naturales.

En resumen, la geología es una ciencia importante porque nos proporciona información sobre el pasado, el presente y el futuro de la Tierra y nos ayuda a entender cómo funciona el planeta y cómo pueden afectarnos los procesos naturales de la Tierra y de qué manera nuestras actividades afectan a la dinámica del planeta.

Ramas de la geología

Como otras ciencias naturales, la geología se divide en varias ramas o disciplinas, cada una se ocupa de una parte del sistema Tierra. Algunas de las disciplinas más conocidas de la geología (aunque no todas) incluyen la geología estructural, la geomorfología, petrología, mineralogía y paleontología.

Geología estructural: la geología estructural se centra en el estudio de la forma y disposición de las rocas y la estructura de la corteza terrestre. Esto incluye el estudio de cómo las rocas han sido deformadas y cómo han evolucionado hasta el presente las estructuras que esas deformaciones han producido (como pliegues, fallas, grietas).

Geomorfología: estudia la forma y estructura de la superficie de la Tierra. La geomorfología incluye el estudio del relieve, las formas de las montañas, los ríos, los océanos y otras características de la superficie terrestre y da una explicación de cómo se han formado y cómo cambiarán con el tiempo. La geomorfología es una disciplina interdisciplinaria que se relaciona con otras ramas de la geología, como la geología estructural y sedimentología, y también se relaciona con otras disciplinas, como la hidrología en el estudio de los cursos de agua y aguas subterráneas.

Petrología: analiza la formación, la composición y el origen de las rocas. Las rocas son conjuntos de minerales y se forman por diferentes procesos. La corteza (tanto la continental como la oceánica) está formada por tres tipos fundamentales de roca, con muchos subtipos de cada una. Esta variedad de rocas de la corteza es el campo de estudio de la petrología.

Mineralogía: la mineralogía estudia los constituyentes básicos de todo el material de la geosfera, que son los minerales. Los minerales constituyen las rocas, y las rocas son los “elementos” de la corteza.

Paleontología: se focaliza en el estudio de los restos de los seres vivos del pasado, conocidos como fósiles, para reconstruir las características de esos seres vivos y los ambientes en los que vivieron. Permite comprender la historia de la vida en la Tierra y cómo han evolucionado y cambiado los seres vivos y los ecosistemas. La paleontología incluye elementos de la biología y de la geología.

 
 
 
 
Por: David Alercia. Licenciado en Biología por la Universidad Nacional de Córdoba, especializado en gestión ambiental, y trabaja en turismo científico.
Art. actualizado: Enero 2023; sobre el original de junio, 2013.
X

Alercia, D. (Enero 2023). Definición de Geología. Definición ABC. Desde https://www.definicionabc.com/ciencia/geologia.php
 
 

Ahora en Ciencia

 
Índice
  • A
  • B
  • C
  • D
  • E
  • F
  • G
  • H
  • I
  • J
  • K
  • L
  • M
  • N
  • O
  • P
  • Q
  • R
  • S
  • T
  • U
  • V
  • W
  • X
  • Y
  • Z