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Distancia Recorrida y Desplazamiento - Definición, Concepto y Qué es

El lenguaje corriente no siempre coincide con el lenguaje científico. Esto es lo que sucede con los dos conceptos que analizamos. Así, en la comunicación cotidiana distancia recorrida y desplazamiento son términos que expresan la misma idea, pero no sucede lo mismo si hablamos en el lenguaje de la física.

Diferencia entre ambos

Si entre el punto A y el punto B se traza una línea recta, su medición se corresponde con el desplazamiento. En cambio, el trayecto concreto que se realiza entre A y B es la distancia recorrida. Por lo tanto, en un desplazamiento de 100 metros es posible emplear una distancia recorrida mucho mayor, ya que entre el punto A y B se realizan una serie de movimientos intermedios que no son en línea recta en todos los casos.

La distancia es el espacio recorrido por un objeto durante su movimiento, mientras que el desplazamiento hace referencia a la distancia y la dirección de la posición final con respecto a la posición inicial de un objeto. La distancia recorrida es una magnitud escalar, lo que implica que posee una magnitud de medida.

El desplazamiento, en cambio, es una magnitud vectorial, por lo que se expresa por una magnitud, una unidad de medida y la dirección. Tanto la distancia como el desplazamiento están expresados en metros.

Un ejemplo concreto

Imaginemos que alguien camina alrededor de una piscina y recorre 15 metros en una dirección norte, luego 10 metros en dirección oeste y finalmente otros 15 metros en dirección sur. En este caso, la distancia recorrida es igual a la suma de las diferentes distancias recorridas, es decir, un total de 40 metros (15 m + 10 m + 15m). El desplazamiento es la distancia en línea recta y en este caso alcanza los 10 metros.

La cinemática es la ciencia que estudia el movimiento

De una forma general, se puede afirmar que algo se mueve cuando cambia de posición respecto a un punto que se considera fijo y que es conocido como punto de referencia. Sin embargo, todos los posibles puntos de referencia del universo están en movimiento.

Aunque no lo parezca a simple vista, nuestro planeta se desplaza constantemente, por lo que la idea de punto fijo es relativa. En la práctica concebimos la Tierra como si no estuviera en movimiento y para explicar los fenómenos donde se recorren distancias empleamos conceptos asociados al movimiento, como la distancia recorrida o el desplazamiento.

La cinemática estudia los distintos tipos de movimiento dependiendo de la trayectoria. Conocer la trayectoria del movimiento de cualquier objeto puede resultar muy importante en algunos campos del saber.

Fotos: Fotolia - zeber / savanno

 
 
 
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