Definición de Ciencias Naturales

Las ciencias naturales son las que se encargan de estudiar los fenómenos de la naturaleza y del ambiente que nos rodean. Estas disciplinas, cuya clasificación tiene cierta dinámica de acuerdo a la época y el pensamiento científico, puede representarse, por ejemplo, por la Biología en la comprensión de las diversas formas de vida, Geología sobre la geosfera a nivel de la estructura de la Tierra, Oceanografía -parte de la Geología- como eje en torno de la hidrosfera, Meteorología y Climatología respecto de la atmósfera, y Física y Química en cuanto a las leyes e interacciones de la materia y energía, cuyo conjunto produce conocimiento acerca del mundo natural a través del método científico.

David Alercia | Ago. 2014
Lic. en Biología

El método científico aplicado en las Ciencias Naturales

Las ciencias usan un método particular para producir conocimiento, un método que guía sus indagaciones. Nuestro objetivo en este artículo es que conozcas las pautas generales de lo que es el método científico, para qué sirve y a grandes rasgos, cómo funciona. Describir los pormenores del método científico queda para publicaciones más especializadas (porque, aunque digamos “el método” no hay uno solo, sino varios, cada ciencia lo adapta a sus necesidades y más aún, cada científico tiene libertad de adaptarlo a sus requerimientos respetando ciertas bases).

El método científico sirve para producir conocimiento a partir de datos y evidencias recolectadas de la naturaleza. Cuando un científico tiene un interés particular, comienza formulándose una pregunta de investigación acerca de la realidad que le ha llamado la atención. El siguiente paso es buscar sucesos similares a lo que está investigando (por ejemplo, si es una región con huracanes, podrá buscar otras regiones del mundo con vientos muy fuertes). Luego, identificará las variables que quiere investigar (en nuestro ejemplo, podría querer evaluar cómo cambia la velocidad del viento con respecto a la distancia a la playa) y, para obtener los datos que le permitan responder su inquietud, va a medir la velocidad del viento a distintas distancias desde la costa.

Si puede hacer lo mismo en otros lugares con fuertes vientos costeros, mejor, lo que le va a permitir comparar esos dos lugares (o más) y evaluar como varía la velocidad del viento en las costas (no ya de un lugar, sino de varios), cuya comparación va a posibilitar establecer regularidades, por ejemplo, va a poder decir cosas como “en general, en las costas el viento es más fuerte cerca del mar” no solo basado en una percepción personal, sino en los datos que ha recogido. La comparación de varios lugares le va a servir para responder, por ejemplo, por qué en algunas costas se producen huracanes y en otras no.

Este es el funcionamiento básico del método científico, que podría resumirse en medir y comparar. La esencia del método es bastante intuitiva y sencilla, aunque como decíamos al principio de este párrafo, cada ciencia y cada científico pueden hacer algunas modificaciones o complejizar esta lógica básica para adaptarla a sus preguntas de investigación.

Las ciencias naturales se caracterizan por, valga la redundancia, aplicar este método al estudio de la naturaleza.

La tierra como un sistema

La cantidad de fenómenos naturales que ocurren en nuestro planeta es inmensa y queda claro que poder abarcar y estudiarlos a todos es imposible para una sola persona, incluso es imposible para un grupo de personas. Para poder abarcar toda la complejidad de nuestro planeta y de todas las cosas que ocurren en él, se considera que el planeta Tierra es un sistema formado por varios subsistemas interrelacionados (tal como un automóvil es un sistema, formado por varios subsistemas que funcionan coordinadamente para que el automóvil sea capaz de funcionar correctamente. Una computadora también es un sistema con múltiples subsistemas que funcionan juntos.

Si miramos un mapamundi, podemos identificar fácilmente los continentes (tierra emergida) y una vasta extensión de agua, los océanos. Contenientes y océanos son dos subsistemas de la Tierra, pero no son los únicos. Sabemos que la Tierra está habitada por seres vivos. Desde el fondo de los océanos hasta el aire, hay vida en la Tierra y que está rodeada por una capa de gases que nos permite respirar.

Disciplinas

Existen 4 subsistemas en los que tradicionalmente se divide, para su estudio, a la complejidad del sistema Tierra:

• La atmósfera, que es la capa de gases que rodea nuestro planeta, donde ocurren los fenómenos meteorológicos (tormentas, lluvias, vientos). De estudio de este subsistema de la Tierra se encargan la meteorología y la climatología.

• La Geosfera es la capa de roca que conforma nuestro planeta. En la superficie, la roca es sólida y la llamamos corteza. La corteza forma los continentes y montañas, pero también se encuentra formando el fondo del mar, a miles de metros de profundidad. Por debajo de la corteza, la roca es casi líquida. El estudio de la estructura del planeta, tanto interna como de las formas de corteza corresponde a la Geología.

• La Hidrosfera reúne a toda el agua que existe en la Tierra. Los cuerpos de agua más obvios son los océanos, lagos y ríos. También forman parte de la hidrosfera los cuerpos de agua sólida (Sí, el hielo) que forma los glaciares, el agua en estado gaseoso que forma parte de la atmósfera en forma de nubes y el agua subterránea. El agua está en tanto lugares que el estudio de la hidrósfera es abordado por varias ciencias, a veces yuxtapuestas: tradicionalmente se enmarca en diversas ramas de la Geología (el estudio de ríos, lagos, glaciares y aguas subterráneas), la oceanografía (estudia los océanos), y las ciencias de la atmósfera.

• Por último, están los seres vivos. La Tierra está habitada desde las profundidades del océano hasta varios cientos de metros sobre la superficie. El estudio de la diversidad de los seres vivos es abordado por la Biología.

Física y Química

Las ciencias que hemos mencionado estudian los fenómenos de la naturaleza. Existe otro grupo de ciencias naturales que se encargan de la estructura de la materia y la interacción de materia y energía: son la Física y la Química. Dado que todo en el planeta (y suponemos que en el universo) está hecho de los mismos elementos básicos, que se combinan de formas determinadas por la energía y las fuerzas a las que se someten, la física y la química establecen “leyes” que son válidas para todas las demás ciencias naturales (una “ley”, en ciencia, es una regularidad, algo que siempre ocurre siempre de manera previsible. Las teorías de la Física y la Química son de este tipo).

 
 
 
 
Por: David Alercia. Licenciado en Biología por la Universidad Nacional de Córdoba, especializado en gestión ambiental, y trabaja en turismo científico.
Trabajo publicado en: Ago., 2014.
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