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Definición de Ciclo del nitrógeno

Ciclo del nitrógenoEl nitrógeno es un elemento químico de características no metálicas, incoloro, gaseoso, inodoro y transparente, que se haya presente en un altísimo porcentaje en el aire. Se lo simboliza con la letra N mayúscula, en tanto, su número atómico es el número 7.

Mientras tanto, se denomina como ciclo de nitrógeno a cada uno de los procesos, ya sea abióticos y biológicos, a partir de los cuales este elemento es suministrado a los seres vivientes; formalmente se trata de un ciclo biogeoquímico y que consiste en el movimiento de este elemento, o de otros como ser el carbono, el oxígeno, calcio, hidrógeno, azufre, potasio, fósforo, entre el medio ambiente y el ser vivo.

Gracias a este proceso se garantiza el equilibrio dinámico en materia de composición de la biosfera terrestre.

Cabe destacarse que los seres vivientes disponen de una importante cantidad de nitrógeno en su composición química. Al nitrógeno oxidado lo reciben a través de sales (nitrato) y se lo transforma en aminoácidos, siendo los más habituales los que están integrados en las proteínas.
En tanto, para que el nitrato vuelva a hacerse presente es necesaria la intervención de organismos que lo extraigan de la biomasa y lo devuelvan en la forma reducida de ion amonio.

Ahora bien, como el amonio y el nitrato son sustancias muy solubles que la corriente y la infiltración los arrastran muy fácilmente hacia el mar no sería posible que este elemento luego de su conversión permaneciese a nivel atmosférico, entonces, los océanos serían riquísimos en materia de nitrógeno y los mas masas continentales, lamentablemente, no dispondrían de este elemento químico tan importante para la vida como ya hemos visto.
Sin embargo, existen otros dos procesos que permiten que los continentes no se vuelvan desiertos biológicos como consecuencia de la falta de nitrógeno y estos son: la fijación de nitrógeno y la desnitrificación. Vale indicarse que ambos procesos son recíprocamente simétricos.

En la fijación de nitrógeno se generan compuestos solubles a partir del nitrógeno atmosférico, mientras que la desnitrificación, que es una manera de respiración anaerobia, devolverá el nitrógeno a la atmósfera.
Gracias a estos dos procesos es posible mantener un notable depósito de nitrógeno en el aire, representando el 78 % del volumen.

 
 
Autor: Florencia Ucha | Sitio: Definición ABC | Fecha: diciembre. 2013 | URL: https://www.definicionabc.com/ciencia/ciclo-del-nitrogeno.php
 
 

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