Definición ABC » Social » Calidad de Vida

+

Definición de Calidad de Vida

Calidad de vida es un concepto propio de la sociología, pero también forma parte del debate político o de las conversaciones cotidianas. Se entiende por calidad de vida el nivel de ingresos y comodidades de una persona, una familia o un colectivo. Esta definición es meramente orientativa, ya que la idea de calidad de vida está llena de matices.

Calidad de vida desde la perspectiva sociológica

Los sociólogos se ocupan de estudiar la sociedad en alguna de sus dimensiones. Y la calidad de vida de un sociedad se puede medir y evaluar partiendo de una serie de datos estadísticos objetivos que permitan extraer conclusiones. Si un sociólogo quiere saber la calidad de vida de un colectivo determinado deberá realizar una serie de encuestas para recoger información sobre aspectos objetivos y medibles (nivel de ingresos, acceso al agua potable, tipo de vehículo, electrodomésticos en el hogar, nivel de estudios, metros cuadrados de la vivienda, tiempo destinado al ocio, etc). Los resultados obtenidos aportan una información muy útil y sirven para concretar el nivel de vida y establecer comparaciones diversas (por ejemplo, entre dos naciones distintas).

 

El sociólogo tiene una idea aproximada de la calidad de vida, ya que se basa en datos estadísticos ciertos. No obstante, el sociólogo no puede valorar los aspectos subjetivos relacionados con la calidad de vida (la satisfacción personal o la valoración de la propia existencia). Podría darse el caso de que una familia tuviera unos índices objetivos de calidad de vida muy elevados y, al mismo tiempo, ser una familia infeliz. Esta dimensión ambivalente se produce con cierta frecuencia, ya que hay pueblos que se sienten muy felices a pesar de que sus condiciones de vida sean técnicamente muy deficientes.

En el intento de establecer criterios científicos y rigurosos los sociólogos utilizan distintas medidas para analizar la calidad de vida (unos estudios se centran en la salud, otros en el bienestar psicológico y otros en las condiciones sociales).

Calidad-de-Vida-2

Una propuesta de calidad de vida

Al margen del análisis sociológico y de la objetividad/subjetividad del concepto de calidad de vida, es posible establecer una serie de circunstancias que muy probablemente se podrían considerar como condiciones válidas para decir que una persona o una familia gozan de una buena calidad de vida.

– Acceso a un sistema sanitario que permita afrontar un problema de salud.

– Acceso a una educación generalizada para el conjunto de la población.

– Un mínimo nivel de seguridad para que los individuos no tengan la percepción de sentirse amenazados en su vida cotidiana.

– Disponer de un nivel de renta mínimo que garantice el acceso a los bienes básicos (alimento, vestimenta y energía para el hogar).

– Unas circunstancias sociopolíticas que permitan ejercer unas libertades básicas (por ejemplo, la libertad de expresión o la libertad religiosa) y una corrupción política y económica que sea excepcional y no la pauta habitual.

Calidad-de-Vida-3Las condiciones más arriba indicadas son una referencia, es decir, una propuesta general orientativa y sin un valor sociológico.

Un concepto eminentemente occidental

De alguna manera, podríamos afirmar que el concepto de calidad de vida es muy occidental y permite conocer una parte de la realidad humana pero no su totalidad.

Según la mentalidad occidental es necesario medir cualquier realidad de una manera objetiva y posteriormente extraer una serie de conclusiones. La medición de parámetros es útil en muchos ámbitos (especialmente en la economía). No obstante, medir la calidad de vida es una idea discutible y no exenta de polémica. Las herramientas sociológicas sobre la calidad de vida son válidas hasta cierto punto, pues no debemos olvidar que la cultura occidental vive una situación contradictoria: unos niveles aceptables de calidad de vida si los comparamos con algunas zonas del planeta y, paralelamente, unos problemas sociales que cuestionan la supuesta calidad de vida (número creciente de personas con depresión, con ansiedad o que viven en situación de marginación y aislamiento social). Por último, la calidad de vida como valor numérico que se expresa en un ranking puede ser una información engañosa y, como ejemplo, vale la pena recordar que Bután es un país muy pobre pero el único que ha introducido un nuevo concepto de medición: la felicidad interior bruta.

Fotos: iStock – vitranc / lechatnoir

 
 
Temas en Calidad de Vida