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Definición de Sistema Nervioso



El Sistema Nervioso es uno de los sistemas más importantes del organismo, tiene múltiples funciones que se basan en recibir y procesar de información proveniente desde el entorno como del interior del cuerpo con el fin de regular el funcionamiento de los demás órganos y sistemas, lo cual puede hacer tanto por acción directa como mediante el apoyo en el sistema endocrino a través de la regulación de la liberación de factores estimulantes de la secreción de las distintas hormonas.

Este sistema está conformado por el cerebro, el cerebelo, el tallo cerebral, la medula espinal y los nervios periféricos, se clasifica en sistema nervioso central y sistema nervioso periférico. El sistema nervioso central comprende la parte recubierta por un sistema de protección óseo formado por el cráneo y el canal vertebral de las vertebras, mientras que el sistema nervioso periférico está formado por las prolongaciones o trayectos nerviosos que parten de la médula hacia los diversos tejidos.

Las estructuras del sistema nervioso están constituidas por un tipo especial de células conocidas como las neuronas. Estas células tienen características muy particulares que las diferencian de las demás células del cuerpo, principalmente que cuentan con prolongaciones de gran longitud y que no cuentan con la capacidad e regenerarse por lo que una vez que se lesionan o mueren se pierde la función que llevaban a cabo, es por esta razón que las enfermedades neurológicas son tan devastadoras, suelen ser progresivas y no existe la posibilidad de curar el daño, como sucede en enfermedades como la demencia, epilepsia, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrofica, parálisis por accidentes cerebrovasculares o lesiones de la médula espinal y la parálisis cerebral entre tantas otras.

Las neuronas tienen un cuerpo que es la célula propiamente dicha y una serie de prolongaciones, conocidas como dendritas y axones, que le permiten recibir y enviar información a otras neuronas con las que se encuentran relacionadas a través de uniones conocidas como sinapsis, el mecanismo como las neuronas se relacionan entre si es a través de la liberación de sustancias conocidas como neurotransmisores. Los cuerpos neuronales se encuentran en el sistema nervioso central y dan origen agrupaciones conocidas como sustancia gris, las prolongaciones de las neuronas están revestidas por una vaina o envoltorio de mielina y forman la sustancia blanca.

El sistema nervioso tiene una distribución topográfica de la información, cada señal o mensaje es transmitido por vías de conducción nerviosa bien definidas, algunas de ellas tienen relevos o conexiones en varias áreas del cerebro, esto es importante para poder llevar a cabo las funciones mentales superiores en las que se requiere asociación o integración de la información como en el aprendizaje, hechos como este explican la asociación entre fenómenos como por ejemplo que el ver un objeto cortante genere una conducta protectora de retiro, al asociar el objeto a una lesión potencial o recordar incluso un evento doloroso por una experiencia con ese tipo de objetos o revivir una situación traumática relacionada.

 

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