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Definición de Nutrientes

En su sentido más amplio un nutriente refiere a todo aquello que nutre o alimenta, es decir, que aumenta la sustancia, ya sea del cuerpo animal o vegetal.

Alimento que aporta vida y energía al organismo vivo

En tanto, su sentido más específico nos dice que los nutrientes son aquellos productos químicos que provienen del exterior de una célula y que son los que esta necesitará para poder desplegar sus funciones vitales.

Los nutrientes son absorbidos por la célula y transformados a través de un proceso metabólico de biosíntesis, que se conoce como anabolismo, o en su defecto, mediante degradación, para así obtener otras moléculas.

De todas las diversas sustancias con las cuales se encuentran compuestos los alimentos, los nutrientes, resultan ser aquellos que más activamente participan en las reacciones metabólicas. El oxígeno, el agua y los minerales son los nutrientes básicos que consumen y necesitan las plantas para vivir, en tanto, los seres humanos y los animales se alimentarán a través de vegetales y de otros animales.

Asisten en el desarrollo de funciones importantes para el cuerpo

En definitivas, los nutrientes son aquellas sustancias que los seres vivientes necesitamos para mantener nuestro organismo vivo y porque no también saludable. Los nutrientes pueden obtenerse a partir del consumo de otros seres vivos, tal es el caso de los llamados organismos consumidores, o bien pueden ser producidos a través de procesos que genera el propio organismo, siendo esta última situación típica de los organismos autótrofos (bacterias y vegetales).
Energía, y asistencia en el cumplimiento efectivo de algunas funciones del organismo muy relevantes son las misiones fundamentales de los nutrientes. Entre ellos podemos destacar a las grasas, los carbohidratos, las vitaminas y las proteínas.

Entre las sustancias que integran los nutrientes consumidos por todos los seres vivos y que no cuentan con una capacidad fotosintética (lo mismo a decir que no son plantas) se cuentan: las vitaminas, los lípidos, proteínas y glúcidos.

Los seres humanos tomamos los nutrientes tanto del reino animal como del vegetal, teniendo en cuenta que no somos capaces de producirlos. La dieta del hombre ha ido variando a través de los siglos donde las cuestiones ambientales, sociales y las costumbres, entre otras, fueron modificando la dieta que consumía. Hoy día las posibilidades que tenemos de nutrientes a nuestro alcance es ciertamente fantástica lo que permite disponer de una alimentación variada.
Ahora bien, debemos destacar que no todo son rosas en este aspecto hoy y muchas personas que no encuentran el equilibrio en la ingesta de nutrientes pueden pasar la barrera y caer en una enfermedad muy común por estos tiempos y también peligrosa por las consecuencias que puede tener, como es el caso de la obesidad.

Clasificación

Dependiendo de la función que ejerzan en las funciones metabólicas, los nutrientes podrán ser clasificados en dos grandes grupos, los nutrientes esenciales (son de vital importancia para el organismo, pero este no los puede sintetizar sino que los toma del medio ambiente en el que vive) y los nutrientes no esenciales (no resultan ser vitales y en algunas situaciones pueden ser sintetizados a través de moléculas precursoras).

En tanto, nos podremos encontrar con otro tipo de clasificación que se realiza de acuerdo a la cantidad necesaria que requieren las células y así nos encontramos con los macronutrientes (necesarios en grandes cantidades por día, tal es el caso de las proteínas y que constituyen las mismas la base de cualquier dieta) o los micronutrientes (aquellos necesitados pero en muy pequeñas cantidades y que suelen actuar como reguladores de los procesos energéticos).

Y también, la función que desempeñan nos habla de energéticos (sirven para obtener energía y que el organismo pueda desplegar sus funciones necesarias, grasas, glúcidos y proteínas), plásticos (forman la estructura del organismo y facilitan su crecimiento, tales como glúcidos, lípidos, minerales, proteínas) y reguladores (controlarán las reacciones químicas del metabolismo, tales como el sodio o el potasio).

Proteínas, hidratos de carbono, lípidos, minerales…

Los nutrientes energéticos, proteínas, hidratos de carbono y lípidos se consideran de este modo porque son plausibles de oxidación para aportarle energía al organismo, mientras tanto, las vitaminas y los minerales no nos aportan energía sino que su función primordial es la de la regulación de las reacciones metabólicas y en algunos casos, tal es el del calcio, disponen de una función de tipo estructural.
Hablando en términos de contextos normales, los hidratos de carbono y las grasas disponen de una función por excelencia que es la de servir de energía al organismo. Los hidratos proveen una energía que se utiliza de manera inmediata o que puede reservarse, en tanto, las grasas se destacan por ser energía de reserva. A las proteínas les cabe la responsabilidad de formar y reparar las estructuras de los tejidos que así lo demanden y por supuesto no pueden ser tomadas como aporte de energía.

 
 
 
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