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Definición de Dorsalgia



La palabra Dorsalgia se refiere al dolor localizado en la región dorsal de la columna vertebral, obedece a múltiples causas siendo las más frecuentes los malos hábitos posturales y los esfuerzos.

La columna vertebral está constituida por cuatro regiones o segmentos: a nivel del cuello se encuentra la columna cervical, luego la parte alta de la espalda corresponde a la columna dorsal, le sigue la columna lumbar y finalmente la región sacra.

La columna cervical y lumbar tienen la característica de que su forma es curva con concavidad hacia la parte posterior y son además regiones que poseen movilidad, a diferencia de ellas la región dorsal tiene una curva invertida, es decir, cóncava hacia adelante y constituye un segmento con menor rango de movimiento.

El dolor en la región media o dorsal de la espalda es menos frecuente que el localizado en las regiones cervical y lumbar, muchas veces la dorsalgia es la extensión o irradiación de un dolor cervical o lumbar, sin embargo puede ser debida a problemas locales de la columna dorsal siendo las más frecuentes las fracturas vertebrales que ocurren por aplastamiento de las vertebras en pacientes con osteoporosis; la espondilitis anquilosante, enfermedad reumática en la que se generan puentes óseos entre las vertebras que convierten a la columna vertebral en una estructura rígida; las metástasis óseas de tumores, especialmente el cáncer de mama, así como alteraciones en la alineación de la columna vertebral como la escoliosis. Alteraciones como las hernias discales no son frecuentes en la región dorsal dado el menor rango de movimiento de este segmento.

Existen otras condiciones que se acompañan por dolor dorsal sin afectación de la columna vertebral, tal es el caso de las contracturas musculares, la fibromialgia y el síndrome miofascial. Algunas infecciones pueden relacionarse con este padecimiento, tal es el caso del herpes zoster, comúnmente llamado culebrilla, es una enfermedad infecciosa producida por el virus Varicela Zoster en la cual se produce enrojecimiento de la piel y lesiones vesiculosas muy dolorosas, esta infección puede afectar cualquier región del organismo, sin embrago es más frecuente a nivel dorsal sobre el trayecto de los nervios intercostales de forma unilateral.

Igualmente es posible que dolores originados dentro del tórax originen algún tipo de irradiación a la región dorsal como ocurre en la inflamación del pericardio llamada pericarditis, aneurismas de la aorta descendente, enfermedades de la vesícula biliar y el páncreas.

La gran variedad de causas de la dorsalgia hacen que sea necesario llevar a cabo un examen físico detallado para poder identificar el origen del problema, muchas veces es necesario complementar con estudios de imagen. El tratamiento dependerá de la causa que la produzca, sin embrago, indicaciones como los cambios posturales siempre son beneficiosos para la salud de la espalda.

 

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