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Definición de Antígeno



A instancias de la Biología y de la Medicina, un antígeno es la sustancia que introducida en el organismo animal determinará en él una reacción inmunitaria como por ejemplo la formación de anticuerpos. Respecto de la sustancia, se admiten todas aquellas que puedan ser reconocidas por el sistema inmune adaptativo , ya sean propias o ajenas.

Generalmente, los antígenos son proteínas (sustancias químicas formadas por aminoácidos) o polisacáridos (polímero que resulta de la condensación de numerosas moléculas de monosacáridos), situación que incluye partes de bacterias, de virus y de otros microorganismos. Mientras tanto, los lípidos y los ácidos nucleicos se convierten en antígenos solamente cuando aparecen combinados con proteínas y polisacáridos.

Cabe destacar que a cada antígeno lo definirá su anticuerpo en cuestión; éstos actúan por complementariedad espacial.

Existen diferentes tipos de antígenos dependiendo del origen: antígeno exógeno (este tipo de antígeno ingresa al cuerpo desde el exterior, ya sea por inhalación, ingestión o inyección), antígeno endógeno (aquel antígeno que se generó en el interior de una célula como consecuencia del metabolismo celular normal, una infección viral o bacteriana intracelular), auto-antígeno (proteína o complejo de proteínas normal , ADN o ARN, reconocidos por el sistema inmune; es común en pacientes que sufren de algún tipo de enfermedad auto inmune, en condiciones normales no deberían activar el sistema inmune aunque por alguna causa genética o ambiental se perdió una correcta tolerancia inmunológica en el paciente), antígeno tumoral (o neo antígenos son aquellos que son presentados por moléculas MHC o MHC II correspondientes al complejo de mayor histocompatibilidad que se encuentran presentes en las células tumorales; pueden encontrarse en la superficie de un tumor), antígeno nativo (mantiene su forma original porque no ha sido procesado por una célula presentadora de antígeno (CPA) en partes más pequeñas).

 

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