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Definición de Dictadura



Se llama dictadura a la forma de gobierno ejercida por una sola persona que utiliza su poder arbitrariamente y sin estar especialmente limitado por la ley. Así, un dictador toma decisiones dejando de lado las posibilidades de consenso con la gente gobernada, aspecto que está en las antípodas de una autoridad democrática, que es elegida por sus gobernados.

Vale destacar que, de acuerdo con los preceptos filosóficos de la antigua Grecia, la dictadura no parece homologable a la contraposición original propuesta entre formas puras e impuras de gobierno. En ese modelo, sostenido por los filósofos atenienses, las formas de gobierno unipersonales eran la monarquía (monos: uno, archos: gobierno), como forma ideal o pura, y la tiranía, como variante corrompida de esta modalidad gubernamental. En cambio, la dictadura como concepto y estructura de acción política nació en etapas posteriores de la civilización.

En efecto, los orígenes del término dictadura deben rastrearse en la época en que prosperaba la civilización romana. Básicamente, la dictadura tenía allí un estatus legal como modo de gobierno ejercido de modo extraordinario ante momentos difíciles que requirieran decisiones rápidas. En este contexto, se dice que la propuesta fue efectuada por primera vez por Tito Laercio, quien habría sido el primero en hacer uso de este cargo.

El senado era el autorizado para determinar si este cambio se necesitaba; si las circunstancias lo ameritaban, se le daba una orden a uno de los cónsules, que procedía a nombrar al dictador; después de ese momento, nadie podía hacer críticas a la gestión del nuevo gobierno. Empero, en su comienzo, había limites razonables a estas atribuciones especiales. Así, el “dictador” solo tenía poder por un tiempo de seis meses, transcurrido el cual sus potestades quedaban revocadas. En ese momento, debía dar cuenta de sus actos.

Como era de esperarse, esta práctica podía derivar en el intento de sucederse indefinidamente en el poder a través de estratagemas que dieran lugar al nacimiento de monarquías; es por ello que posteriormente sería abolida.

El modelo dictatorial de poder fue entonces motivo de diversos abusos que, lejos de detenerse, se intensificaron con motivo del ejercicio personalizado de los actos de gobierno. Si bien en la Europa Medieval esta forma de gobernar se atenuó como consecuencia de la distribución feudal de las estructuras de poder, el nacimiento de los estados modernos en los siglos XV y XVI dio lugar a un nuevo enfoque de las monarquías. Algunas de estas naciones evolucionaron con estructuras gubernamentales asimilables a las dictaduras, hasta que los modelos surgidos de la Revolución Francesa y la independencia de las naciones americanas permitió una difusión de las modalidades republicanas en todo el mundo.

No obstante, las dictaduras rigieron la vida de numerosos pueblos en el siglo XX, como ocurrió con la concentración unipersonal del poder en Alemania durante el gobierno de Adolf Hitler, en Italia con Il Duce Benito Mussolini o con Josep Stalin en la Unión Soviética.

En la actualidad, las dictaduras más recientes deben encontrarse en los países subdesarrollados. Muchas de ellas se extendieron y consolidaron durante la época de la guerra fría. En ese momento histórico, Estados Unidos y la Unión Soviética mantenían una disputa velada que llevó a cada uno de ellos a apoyar gobiernos dictatoriales que sostenían su autoridad sobre la base del miedo y soslayando toda posibilidad de consenso. Los ejemplos más contundentes incluyen las diversas dinastías regentes en el norte de África y Medio Oriente (Libia, Túnez, Siria, Iraq, entre otros), el régimen imperante en Cuba desde 1959, las dictaduras militares de América Latina durante las décadas de 1970 y 1980, los gobiernos de la llamada “Cortina de Hierro” en Europa del Este y Asia Central y los distintos esquemas gubernamentales del África semicolonial. Una proporción mayoritaria de estas dictaduras han dejado de existir, dando paso ya sea a gobiernos de transición o a estructuras republicanas de gobierno, con las diferentes variaciones regionales que caracterizan a cada pueblo y a cada cultura.

En la actualidad, la mayor parte de las sociedades del mundo ha advertido los efectos deletéreos de las dictaduras sobre sus derechos individuales, por lo cual las democracias constituyen la modalidad de gobierno preferida por estas naciones. Las modalidades dictatoriales son reconocidas como un riesgo para la libertad y el crecimiento de los estados y son repudiadas en forma explícita por la comunidad internacional.

 

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